Amerika, Irak dan Warisan Ahmad Chalabi |  GARIS DEPAN |  PBS
Frontline

Amerika, Irak dan Warisan Ahmad Chalabi | GARIS DEPAN | PBS

Pertemuan pertama saya dengan Ahmad Chalabi adalah 16 tahun yang lalu. Saya sedang mengerjakan sebuah cerita tentang apa yang saat itu merupakan organisasi yang kurang dikenal — Al Qaeda — dan pemboman Agustus 1998 di dua kedutaan besar AS di Afrika Timur. Seorang rekan menyarankan agar Chalabi memiliki sesuatu untuk dikatakan tentang plot tersebut. Saat itu, dia menghabiskan sebagian besar waktunya di Washington untuk berkeliling antara Capitol Hill, Pentagon, CIA, Departemen Luar Negeri dan Gedung Putih. Dia mencoba meyakinkan siapa pun yang mau mendengarkan bahwa Saddam Hussein adalah ancaman besar bagi Amerika Serikat dan bahwa Amerika perlu melakukan segala yang bisa dilakukan untuk menggulingkan rezimnya.

Saya mengatur pertemuan makan malam. Pada saat Chalabi tiba, terlambat dua jam, dia memberi tahu saya bahwa dia sudah makan di tempat lain.

Saya memesan makanan saya dan mendengarkan saat dia berbicara. “Pemboman kedutaan Afrika adalah pekerjaan Saddam,” katanya dengan percaya diri. Saya ingat berpikir ini adalah klaim yang cukup jauh. Pada saat itu, saya cukup tenggelam dalam cerita dan tidak seorang pun di antara penyelidik pemerintah yang saya ajak bicara menyarankan bahwa pemboman itu terkait dengan diktator Irak dengan cara apa pun.

Tapi Chalabi, seorang pengasingan politik dari Irak, bersikeras. Itu pasti Hussein, jelasnya, karena tidak ada orang lain yang bisa memindahkan bahan peledak yang diperlukan dan mengatur pengeboman simultan yang canggih yang menewaskan lebih dari 200 orang. Saya mendesaknya untuk mencari bukti dan petunjuk, tetapi dia mengelak dan tidak jelas. Melihat ke belakang sekarang, ini adalah Chalabi vintage — menyendiri dan sangat percaya diri. Saya meninggalkan rapat tanpa melanjutkan apa-apa.

Setelah itu, Chalabi hilang dari radar saya selama beberapa tahun berikutnya, tetapi dia tetap sibuk, menekankan kasusnya kepada pejabat tinggi AS di Pentagon, CIA, dan kantor wakil presiden di setiap kesempatan. Setelah 9/11, usahanya semakin intensif. Dia memberi tahu siapa pun yang mau mendengarkan bahwa buktinya kuat.

Ceritanya sekarang terkenal: Ahmed Chalabi berperan penting dalam meyakinkan pemerintah AS untuk mengirim pasukan ke Irak. Bagi Chalabi, yang meninggal pada Selasa dalam usia 71 tahun, ini akan menjadi warisan abadinya. Mungkin pemerintahan Bush akan menemukan alasan lain jika dia tidak menurutinya, tetapi karena memang demikian, Chalabi adalah orang Irak favorit pemerintah. Dalam perjalanan menuju perang, Chalabi-lah yang memberikan alasan utama kepada pemerintah untuk membenarkan invasi — bahkan jika intelijen sangat cacat.

Saya melihat Chalabi untuk kedua kalinya pada tahun 2003 setelah invasi AS. Saya bertemu dengannya di Klub Berburu Baghdad, di mana dia mendirikan markas baru partai Kongres Nasional Irak. Tempat itu penuh dengan jurnalis, mata-mata, dan ekspatriat Irak yang kembali. Orang-orang Irak mengenang bagaimana mereka tidak pernah melihat tempat itu sejak mereka masih anak-anak datang untuk pelajaran dansa dan pesta ulang tahun. Para jurnalis, sementara itu, mengantre untuk kesempatan berbicara dengan pria itu sendiri, Chalabi.

Saya mengambil giliran dan mewawancarainya di beranda sementara wartawan lain melihat. Chalabi sedang menyombongkan diri, menikmati kejayaan seorang pahlawan yang kembali. Percakapan itu tidak mengungkapkan banyak hal, selain kebanggaannya atas apa yang telah dia bantu capai—penggulingan Hussein.

Ketika saya kembali beberapa bulan kemudian, tidak ada senjata pemusnah massal yang ditemukan dan euforia awal seputar invasi berubah menjadi penjarahan dan kematian. Saya mewawancarai Chalabi selama dua hari pada akhir Juli 2003 untuk dokumenter FRONTLINE saya, Kebenaran, Perang & Konsekuensi, dan menghadapkannya pada bukti yang dia berikan kepada pemerintahan Bush dan kepada editor dan reporter, termasuk beberapa at The New York Times dan GARIS DEPAN. Yang paling berkesan adalah penolakannya yang riang dari segala kekhawatiran bahwa dia mungkin telah salah mengartikan apa pun. “Kami berada di Bagdad sekarang,” adalah apa yang dia katakan padaku.

Kemudian dalam wawancara, saya bertanya kepada Chalabi tentang pendapatnya bahwa Hussein dan Al Qaeda terhubung. Dia mengaku memiliki dokumen yang menunjukkan uang berpindah tangan antara pemerintah Hussein dan Al Qaeda, tetapi setelah permintaan berulang kali, saya tidak pernah diperlihatkan dokumen seperti itu.

Saya melakukan perjalanan ke Irak berkali-kali selama 10 tahun ke depan, tetapi saya tidak repot-repot mencari Chalabi lagi sampai tahun lalu.

Saya berada di Irak untuk meliput kebangkitan ISIS, dan pada saat itu, sering terjadi serangan bom mobil karena ISIS melakukan yang terbaik untuk meneror ibukota setelah merebut sebagian besar wilayah utara Irak. Banyak waktu telah berlalu dan saya pikir mungkin saya bisa belajar lebih banyak dari Chalabi — mungkin waktu dan semua pertumpahan darah akan membuat pria itu sadar. Tentu saja hal-hal tidak berubah seperti yang dia harapkan. Dia tidak pernah menjadi perdana menteri negara itu, pekerjaan yang sudah lama dia cari. Saya meneleponnya dan dia setuju untuk menerima saya di kebun kurma ayahnya di pinggiran Baghdad.

Saya pikir pertemuan itu mungkin singkat, tetapi kemudian dia duduk selama lebih dari 90 menit hingga sore hari dan dengan sabar menjawab pertanyaan. Sementara kami disuguhi kopi dan cokelat mewah, kami membicarakan banyak hal. Dia tampak menikmati kesempatan itu. Saya ingat berpikir dia tampak kesepian dan bahwa dia menyukai kesempatan untuk bernostalgia dan bertahan.

Pada titik ini, dia kritis terhadap AS, dan perdana menteri saat itu, Nouri al Maliki. Chalabi, seorang Syiah, juga lelah campur tangan Arab Saudi di Irak melalui dukungannya untuk militan Sunni.

Dilaporkan secara luas bahwa Chalabi mencoba mencalonkan diri lagi di tempat perdana menteri, dan saya bertanya kepadanya tentang hal itu. Dia menyangkal hal seperti itu. Saya kemudian kembali ke tahun 2003, dan bertanya apakah dia memiliki penyesalan tentang “bukti” yang dia berikan, dan tentang peran yang dia mainkan dalam membersihkan pemerintah dari ribuan pendukung Baath yang setia kepada rezim Hussein — pembersihan yang menyebabkan perpecahan pahit. , perang saudara dan akhirnya, munculnya ISIS. Inti dari apa yang dia katakan kepada saya adalah bahwa pemerintah Amerika salah menafsirkan apa yang dia katakan kepada mereka tentang senjata pemusnah massal, dan bahwa dia sangat menentang de-Baathification.

Mendengarkan, saya menyadari bahwa ini adalah pria yang sama yang saya temui pada tahun 1998 dan 2003 — seseorang yang begitu yakin bahwa dia memiliki jawaban yang benar untuk setiap pertanyaan. Tetapi jika dia pernah menyesali perannya dalam invasi, dan tahun-tahun kekerasan yang ditimbulkannya, dia tidak pernah menyuarakannya kepada saya.

Sebelum pergi, saya bertanya kepadanya apakah menurutnya ISIS merupakan ancaman serius bagi Irak. Mereka menguasai sekitar sepertiga negara, termasuk kota terbesar kedua di Irak, Mosul. Dia membantah ada ancaman. Sekitar waktu itu ledakan raksasa mengguncang seluruh ruangan, menggetarkan pintu dan jendela. Dia hampir tidak tersentak, dan dengan lambaian tangannya, melepaskan bom itu seolah-olah seekor lalat telah mendarat di lengannya.

Martin Smith adalah pembuat film dokumenter pemenang penghargaan Emmy dan Peabody untuk FRONTLINE. Sejak invasi Irak 2003, Smith telah meliput konflik untuk FRONTLINE dengan serangkaian film, termasuk Truth, War and Consequences (2003), Beyond Baghdad (2004), Private Warriors (2005), Gangs of Iraq (2007) dan The Kebangkitan ISIS (2014). Smith bekerja dengan RAINmedia, sebuah perusahaan produksi independen di New York City.


Martin Smith


Posted By : keluar hk