Bagaimana bungkus aluminium melindungi sequoia dari kebakaran |  NOVA
PBS

Bagaimana bungkus aluminium melindungi sequoia dari kebakaran | NOVA

Planet bumiPlanet bumi

Bahan, yang dikembangkan dari tempat perlindungan kebakaran yang digunakan oleh petugas pemadam kebakaran hutan, sering melilit bangunan berisiko di taman nasional. Sekarang, ia melindungi beberapa pohon terbesar di Bumi.

Bungkus aluminium melindungi dua dari pohon Empat Penjaga di Taman Nasional Sequoia di California pada 22 September 2021, saat kebakaran hutan merambah. Kredit Gambar: Gary Kazanjian, Getty Images

Gambar-gambar itu tampaknya ada di mana-mana minggu lalu: sequoia raksasa yang menjulang tinggi di California, terbungkus selimut perak untuk melindungi mereka dari api yang menyala-nyala. Bahkan pohon Jenderal Sherman yang berusia 3.000 tahun, lebih tinggi dari Patung Liberty, mendapat perlakuan pembungkus kado saat dua kebakaran hutan besar membakar di utara dan selatan.

Gambar-gambar itu menarik perhatian nasional pada kobaran api dan membuat banyak orang bertanya-tanya: Bisakah membungkus pohon seperti itu benar-benar melindunginya? Apakah organisme luar biasa ini bahkan benar-benar dalam bahaya? Bukankah mereka berevolusi untuk bertahan—dan bahkan membutuhkan—api?

Ya, sequoia memang membutuhkan api. Faktanya, salah satu alasan mereka saat ini dalam bahaya adalah karena mereka sudah lama kekurangan api. Menurut National Park Service, catatan lingkar pohon menunjukkan bukti kebakaran yang sering terjadi selama 2.000 tahun—sampai pemukim Eropa mulai menggembalakan hutan secara berlebihan dan menggusur komunitas penduduk asli Amerika yang sebelumnya telah memicu kebakaran pemeliharaan. Tanpa api, kerucut kecil seperti kerikil sequoias tidak dapat membuka dan menyebarkan benih mereka, yang mengarah ke apa yang disebut layanan taman sebagai “kegagalan besar” dalam reproduksi sequoia.

Penumpukan yang lama tanpa api telah menciptakan lebih banyak bahan bakar yang siap untuk dibakar, yang berarti kebakaran di sana kemungkinan akan lebih panas dan lebih intens, lapor CNN. Jenis kebakaran ini lebih mungkin berdampak parah pada sequoia daripada kebakaran yang lebih kecil; itulah salah satu alasan Castle Fire tahun lalu membunuh sekitar 10.000 sequoia di Sierra Nevada California, habitat utama pohon itu.

Bersemangat untuk menghindari terulangnya kerugian tahun lalu, dinas taman dan Dinas Kehutanan AS memilih untuk menggunakan bungkus aluminium yang terlihat ‘di seluruh dunia. Petugas pemadam kebakaran Wildland telah lama membawa perlindungan kebakaran pribadi berbasis aluminium untuk perlindungan darurat. Taman nasional mulai mengadaptasi teknologi menjadi “bungkus kabin” untuk melindungi bangunan pada 1980-an, selama kebakaran di Taman Nasional Yellowstone, ketika kru menjepit tempat penampungan api tua ke bagian luar struktur yang berisiko. Teknik ini dengan cepat menjadi praktik standar. “Kami pada dasarnya memberi tahu petugas pemadam kebakaran untuk memperlakukan semua sequoia khusus kami seperti mereka adalah bangunan dan membungkus semuanya,” Christy M. Brigham, kepala manajemen sumber daya dan sains di Taman Nasional Sequoia dan Kings Canyon yang bersebelahan, mengatakan kepada CNN.

Meskipun perlindungan kebakaran yang digunakan oleh petugas pemadam kebakaran hutan dan dalam pembungkus kabin diformulasikan dengan bahan yang sedikit berbeda, mereka memiliki beberapa bahan yang sama. Tempat penampungan api terbuat dari bahan tahan api seperti silika atau fiberglass yang digabungkan dengan lapisan aluminium foil, seringkali dengan sedikit celah udara di antara lapisan tersebut, menurut National Wildfire Koordinasi Group. (Bungkus kabin dapat menggabungkan elemen-elemen tersebut dengan bahan yang memberikan struktur dan kekuatan.) Aluminium memantulkan panas radiasi; fiberglass dan silika tidak mudah terbakar, memperlambat perpindahan panas ke dalam dan membatasi oksigen; dan celah udara memberikan insulasi lebih lanjut. Hasilnya luar biasa efektif.

Sebuah studi tahun 2019 yang diterbitkan dalam “Frontiers in Mechanical Engineering” menguji efektivitas berbagai formulasi selimut api menemukan bahwa kombinasi ini memblokir 92% perpindahan panas dan memantulkan 96% radiasi termal. Menurut Firezat, sebuah perusahaan yang membuat bungkus kabin yang tersedia secara komersial, kayu mencapai suhu pembakaran 575 hingga 600 derajat dalam waktu 34 detik setelah terpapar api. Tetapi penelitian laboratorium oleh Firezat menunjukkan bahwa struktur kayu yang dibungkus materialnya hanya naik 248 derajat setelah 20 menit terpapar.

Kunci teknik pembungkus kabin, kata pekerja layanan taman kepada The Missoulian pada tahun 2013, adalah membungkus dengan erat dan tidak meninggalkan lubang yang memungkinkan bara api masuk ke dalam. Dalam kasus sequoia, itu berarti fokus khususnya pada menutupi bekas kebakaran dari kebakaran masa lalu, di mana pohon-pohon masih lunak dan rentan, Brigham menambahkan dalam sebuah wawancara dengan stasiun ABC KGO-TV. Sejauh ini, upaya tersebut tampaknya berhasil: Laporan awal menunjukkan baik Jenderal Sherman dan pohon Empat Penjaga di dekatnya di Taman Nasional Sequoia aman. Tetapi setidaknya satu pohon bernama, pohon Bangku, telah terbakar, dan pohon-pohon di kebun lain di seluruh taman telah dilaporkan “dikelilingi oleh api”—jauh dari hutan pepatah.

Posted By : togel hongķong 2021