Dalam pusaran batu dan debu, probe OSIRIS-REx menyentuh asteroid |  NOVA
PBS

Dalam pusaran batu dan debu, probe OSIRIS-REx menyentuh asteroid | NOVA

Luar Angkasa + PenerbanganPenerbangan luar angkasa

Terlepas dari kekhawatiran bahwa permukaan Bennu mungkin terlalu berbatu, pendaratan wahana menghasilkan hujan puing yang dramatis, membuka jalan bagi wawasan masa depan tentang misteri tata surya kita.

Animasi lengan pengambilan sampel OSIRIS-REx menyentuh permukaan asteroid Bennu untuk mengumpulkan sampel material berbutir halus. Kredit Gambar: NASA/Goddard/CI Lab

NASA mungkin telah berhasil dalam upaya pertamanya untuk mengambil sampel asteroid pada hari Selasa ketika probe OSIRIS-REx-nya mendarat beberapa saat di permukaan asteroid Bennu, menghasilkan hujan batu dan debu yang dramatis. Selama enam detik bersentuhan dengan permukaan, probe memancarkan embusan nitrogen untuk mengaduk sampel regolith, atau debu asteroid, untuk ditangkap di kepala khusus—lalu meledak lagi.

Para peneliti misi, bertopeng dan dengan kemeja biru NASA yang serasi, bersorak ketika mereka mendengarkan operasi misi menceritakan turunnya OSIRIS-REx ke Bennu—“O-REx telah turun di bawah tanda lima meter; peta bahaya adalah untuk TAG,” dan kemudian, “Touchdown dinyatakan!”—dari fasilitas Lockheed Martin Space di Denver, Colorado.

“Misi OSIRIS-REx mengungguli dalam segala hal,” kata Administrator NASA Jim Bridenstine pada konferensi pers.

Hanya tugas berhasil mendarat di Bennu adalah pencapaian dalam akurasi dan presisi. Setelah menempuh jarak sekitar 207 juta mil ke asteroid, pesawat ruang angkasa itu berusaha turun dengan selamat ke tempat seukuran dua tempat parkir—dan mendarat dalam jarak satu meter dari targetnya. Dan meskipun proses turunnya memakan waktu lebih dari empat jam, pendaratan itu sendiri harus diprogram sebelumnya dan dilakukan secara mandiri, karena dibutuhkan waktu hampir 19 menit bagi sinyal untuk melakukan perjalanan dari Bumi ke lokasi OSIRIS-REx saat ini.

Mendengarkan OSIRIS-REx melakukan kontak dengan Bennu adalah pengalaman “transendental”, kata Penyelidik Utama misi Dante Lauretta beberapa saat sesudahnya. “Aku tidak percaya kita benar-benar melakukan ini!”

OSIRIS-REx (yang namanya merupakan akronim yang mengacu pada tujuan penelitiannya) diluncurkan pada September 2016, mengorbit matahari selama setahun, dan kemudian “tiba” di Bennu pada 2018. Sejak itu, timnya telah menghabiskan waktu untuk membiasakan diri dengan ini. batuan luar angkasa tertentu, berlatih terbang lintas kadang-kadang kurang dari satu mil jauhnya dan memetakan titik-titik potensial di permukaan untuk pengumpulan sampel—termasuk situs Nightingale yang didatangi wahana itu pada Selasa.

Tugas itu ternyata lebih sulit dari yang diharapkan. Berdasarkan pengukuran jarak jauh tentang seberapa cepat Bennu memanas dan mendingin dengan sinar matahari, tim OSIRIS-REx memperkirakan akan menemukan asteroid yang permukaannya lebih mirip pantai daripada puncak gunung. Sebaliknya, mereka berjuang untuk menemukan area yang cukup datar dan cukup bebas dari rintangan untuk memungkinkan pendaratan yang aman. Dan mereka khawatir bahwa mekanisme probe untuk mengumpulkan sampel—semburan nitrogen yang dirancang untuk mengaduk debu dan batu dan mendorongnya ke dalam semacam filter udara berteknologi tinggi untuk dibawa kembali ke Bumi—tidak akan bekerja dengan permukaan yang lebih berbatu dan lebih solid dari yang diperkirakan.

Ketakutan itu teratasi pada Selasa malam, ketika gambar dari OSIRIS-REx menunjukkan bahwa sentuhan-dan-pergi pada Bennu “mengaduk pusaran materi yang mungkin tidak seperti apa pun yang pernah dilihat Bennu dalam beberapa waktu,” Administrator Asosiasi Sains NASA Thomas Zerbuchen, katanya dalam konferensi pers.

Gambar dari touchdown menunjukkan probe kemungkinan telah berhasil mengumpulkan setidaknya beberapa bahan, Lauretta menambahkan pada konferensi pers yang sama, bahkan menghancurkan batu yang cukup besar dengan kepala sampel probe. “Kami benar-benar membuat kekacauan di permukaan asteroid ini,” katanya, “tapi ini kekacauan yang bagus, jenis kekacauan yang kami harapkan.”

Tetapi informasi tentang seberapa banyak material yang mereka ambil harus menunggu hingga akhir minggu ini, ketika OSIRIS-REx akan menggunakan kamera onboard untuk memeriksa kepala sampelnya sendiri, kemudian memperpanjang lengannya dan berputar. Manuver ini memungkinkan tim untuk membandingkan “momen inersia” probe (yang mengacu pada bagaimana distribusi massa mempengaruhi cara sesuatu berputar) dari sebelum dan sesudah mendarat, dan dengan demikian menyimpulkan berat muatannya. berhasil meraih setidaknya 60 gram material, tim akan memiliki dua peluang lagi untuk mendarat di tempat lain di Bennu, mulai Januari.

Dua misi Jepang telah berusaha untuk menangkap materi dari asteroid dengan cara yang mirip dengan OSIRIS-REx, tetapi keduanya mengalami hambatan yang tidak terduga, dan potensi pengambilan sampelnya jauh lebih kecil daripada yang diharapkan NASA akan dibawa pulang oleh probe ini. Karena kapasitasnya untuk membawa debu asteroid jauh lebih besar daripada pendahulunya, para ilmuwan yang terlibat dalam misi ini berharap waktu mereka yang sangat singkat di permukaan Bennu akan menghasilkan banyak informasi.

Lauretta mengatakan NASA telah mengidentifikasi dua jenis batuan yang berbeda di permukaan Bennu. Yang pertama, yang dia gambarkan sebagai “batuan yang gelap, sejenis hummocky” sepertinya sangat lemah dibandingkan dengan batu yang biasa kita gunakan, dan terutama dibandingkan dengan meteorit yang biasanya bertahan saat jatuh ke Bumi. Yang kedua sedikit lebih cerah, “ditembak dengan urat putih cerah atau inklusi putih,” katanya, mineral karbonat yang mirip dengan kerak putih yang terbentuk di sekitar wastafel kamar mandi dan kemungkinan sedikit lebih kuat.

Setelah sampel tiba di rumah, eksplorasi geologi akan dimulai dengan sungguh-sungguh. “Sungguh menakjubkan bahwa bintik kecil butiran debu ini dapat memberi tahu Anda banyak hal tentang bagaimana alam semesta kita terbentuk, bagaimana tata surya kita terbentuk, bagaimana asteroid seperti Bennu dan Ryugu terbentuk, dan bagaimana Bumi terbentuk,” kata Maitrayee Bose, seorang kosmokimiawan yang mempelajari susunan mineral debu luar angkasa. “Jadi pada dasarnya kita dapat melacak semua proses, mulai dari bagian awal tata surya hingga skenario saat ini di mana kita memiliki planet, cukup mudah dengan melakukan karakterisasi yang sangat rinci dari sampel debu kosmik ini.” Dengan memeriksa komposisinya dan cara mereka memasukkan air ke dalam strukturnya, misalnya, Bose dapat mempelajari seperti apa kondisi suhu dan tekanan saat debu terbentuk—dan dengan demikian menyimpulkan seperti apa lingkungan di nebula kita saat itu.

Bose sangat bersemangat untuk mengukur kadar air regolith Bennu dan, dengan menggunakan informasi itu, memperkirakan berapa banyak air yang mungkin dikandung oleh asteroid dan badan-badan dengan ukuran yang sama. Itu bisa memberikan wawasan kunci tentang dari mana air di Bumi dan di tempat lain di tata surya kita berasal, dan bahkan memberikan beberapa konteks tentang bagaimana air itu terbentuk. “Saya mencoba memetakan proses utama apa yang dapat mengubah atau mengubah komposisi bahan-bahan ini,” katanya. “Begitu saya tahu itu, saya bisa memahami exoplanet, bagaimana mereka terbentuk. Mungkinkah ada situasi serupa seperti tata surya kita, di mana kita bisa membentuk planet seperti Bumi?”

Para peneliti juga akan menggunakan informasi yang diperoleh dari kunjungan singkat mereka untuk mengukur Efek Yarkovsky pada Bennu, atau cara panas yang berasal dari asteroid dapat mengubah jalurnya dari waktu ke waktu. Itu sangat penting karena Bennu dianggap sebagai salah satu asteroid yang kemungkinan besar akan menabrak Bumi pada abad mendatang. (Meskipun kemungkinan itu masih cukup rendah.) Memahami lebih banyak tentang lintasan potensialnya dapat membantu misi masa depan yang berusaha menghentikan dampak semacam itu.

Tapi OSIRIS-REx menghadapi perjalanan panjang sebelum penelitian itu bisa dimulai. “Talinya diikat dan pemberatnya jatuh, dan kami senang, tapi sekarang kami harus membawanya masuk dan melihat apakah kami berhasil menangkap ikannya,” kata Zerbuchen. “Dan kemudian kita harus membawanya pulang.”

Setelah mendarat dan mengambil sampel, pesawat ruang angkasa itu melakukan “pembakaran mundur”, di mana ia menembakkan pendorongnya dan akhirnya mulai kembali ke orbit di sekitar Bennu. Sekarang akan mendinginkan tumitnya — setelah menghangat secara signifikan selama pendekatannya ke asteroid — sementara menunggu timnya untuk menilai sampel percobaan pertama mereka dan memutuskan apakah kembali untuk kedua atau ketiga kalinya mungkin diperlukan.

Penyelidikan akan tetap bersama Bennu sampai asteroid itu mendekati Bumi lagi, memulai perjalanannya kembali ke Bumi pada Maret 2021 dan akhirnya menjatuhkan barang rampasannya di gurun Utah pada 2023. Kemudian dan hanya pada saat itulah para ilmuwan dapat memulai proses panjang untuk membuka rahasia yang dipegangnya. .

Posted By : togel hongķong 2021