Hayabusa2 Jepang mengembalikan sampel asteroid ke Bumi dalam “kondisi sempurna” |  NOVA
PBS

Hayabusa2 Jepang mengembalikan sampel asteroid ke Bumi dalam “kondisi sempurna” | NOVA

Luar Angkasa + PenerbanganPenerbangan luar angkasa

Sampel, yang merupakan yang kedua yang berhasil diambil dari batu ruang angkasa dan diangkut kembali ke Bumi, dapat mengajari kita tentang asal usul kehidupan.

Rendering probe Hayabusa2 JAXA dengan Bumi di belakangnya. Kredit gambar: DLR German Aerospace Center (CC-BY 3.0), melalui Flickr

Pada hari Minggu pagi, wahana antariksa Hayabusa2 Jepang menjatuhkan kapsul dari luar angkasa, mengirimkan sampel asteroid ke Bumi.

Kapsul itu “menembus atmosfer dengan kecepatan tinggi sebelum menggunakan parasut,” tulis Charlotte Jee untuk MIT Technology Review. Pada 04:37 waktu setempat, kapsul, yang berisi hingga beberapa gram batu, debu, dan puing-puing, mendarat di gurun pasir merah kota Woomera Outback Australia, 280 mil sebelah utara Adelaide.

Sebuah tim pemulihan, yang dipimpin oleh Badan Antariksa Jepang (JAXA), mengerahkan helikopter sebelum matahari terbit untuk mencari dan mengumpulkannya. Mereka membawa kapsul dengan tangan ke fasilitas untuk dibersihkan dan dibongkar, memperlihatkan wadah sampel interior, Masaki Fujimoto, wakil direktur jenderal Institut Luar Angkasa dan Ilmu Astronautika JAXA, mengatakan selama konferensi pers.

Acara ini menandai akhir dari misi enam tahun, 3,25 miliar mil di luar angkasa. Tim ilmuwannya berharap dapat mengungkap misteri hari-hari awal tata surya kita—asteroid memberikan petunjuk tentang “bahan” di planet, kata para astronom—sambil juga mengeksplorasi asal usul kehidupan di Bumi. Ilmuwan JAXA berharap telah mengumpulkan setidaknya 0,1 gram puing-puing asteroid untuk melakukannya. Analisis minggu ini akan mengungkapkan jika mereka memenuhi tujuan itu.

Anggota tim Badan Antariksa Jepang memulihkan kapsul masuk kembali Hayabusa2, yang berisi sampel dari asteroid Ryugu, pada hari Minggu, 5 Desember 2020. Kredit gambar: JAXA, melalui Shutterstock

“Bahkan dengan kapsul di tangan, ada sedikit kesibukan,” tulis Kenneth Chang untuk New York Times. “Tim ingin membawanya kembali ke Jepang dalam waktu 100 jam setelah pendaratan. Meskipun wadahnya disegel, yang dikhawatirkan adalah udara Bumi akan bocor secara perlahan,” berpotensi menyebabkan kontaminasi.

Sampel tersebut berasal dari Ryugu, asteroid gelap kaya karbon yang berjarak 180 juta mil dari Bumi. Setelah diluncurkan pada 2014, Hayabusa2 mencapai Ryugu pada Juni 2018. Dari sana, ia menghabiskan 18 bulan mengitari asteroid berbentuk berlian selebar 0,6 mil, melakukan pengamatan jarak jauh. Hayabusa2 juga merilis beberapa robot kecil ke Ryugu untuk mengumpulkan data, gambar, dan akhirnya mencari wajah terjalnya untuk lokasi pengambilan sampel potensial. Tidak seperti rover tradisional di atas roda, robot Hayabusa2 melintasi permukaan reruntuhan Ryugu dengan melompat.

“Seluruh robot dapat berputar, menendang permukaan dan kemudian melompat,” Yuichi Tsuda, manajer proyek Hayabusa2 di JAXA, mengatakan kepada NOVA.

Pada bulan Februari 2019, setelah mengidentifikasi tempat yang aman untuk pendaratan tepat di antara batu-batu besar yang berjarak dekat, tim Hayabusa2 melakukan upaya pertama untuk mengumpulkan sampel dengan memiliki perangkat pengambilan sampel di perut pesawat ruang angkasa yang mendarat dengan ringan di asteroid, menembakkan proyektil. , dan mengumpulkan bahan yang dikeluarkan yang dihasilkan dengan “penangkap” di bagian atas perangkat pengambilan sampel. “Saya ingat teriakan rekan-rekan Jepang saya ketika kami tahu ini sukses,” Patrick Michel, salah satu penyelidik misi asteroid Hayabusa2 dan OSIRIS-REx NASA mengatakan kepada NOVA.

Kemudian, pada Juli 2019, pesawat ruang angkasa itu kembali untuk mencari lebih banyak batu dan puing-puing. Kali ini, ia mengumpulkan sampel bawah permukaan pertama dari asteroid, mengekstraksi material dari kawah buatan yang dibuat dengan menembakkan proyektil tembaga ke permukaan Ryugu.

Dari pengambilan sampel ini, tim JAXA bertujuan untuk mengumpulkan total 100 miligram “fragmen tanah dan batuan yang kaya karbon,” tulis Dennis Normile untuk Science Magazine. “Berapa banyak bahan yang dikumpulkan tidak akan diketahui sampai wadah sampel—’kotak harta karun’—dibuka di fasilitas kamar bersih di Tokyo minggu ini,” tulis Normile.

Ryugu adalah asteroid berkarbon, atau tipe-C. Batuan luar angkasa semacam ini berlimpah di tata surya kita, umumnya tinggal di sabuk asteroid antara Mars dan Jupiter. Tetapi beberapa, seperti Ryugu, mengorbit lebih dekat ke matahari, kira-kira antara Bumi dan Mars. Ini dianggap sebagai “asteroid dekat Bumi.” Mereka mengandung hidrat (garam anorganik yang mengandung molekul air) dan bahan organik—Ryugu adalah salah satu asteroid paling gelap yang pernah ditemukan peneliti, “kulitnya yang bertinta akibat semua karbon yang terperangkap dalam senyawa organik yang dioleskan di permukaannya,” Daniel Oberhaus menulis untuk KABEL. Para ilmuwan menduga bahwa ketika asteroid seperti Ryugu menghantam proto-Bumi miliaran tahun yang lalu, mereka mungkin telah membantu memulai kehidupan dengan mengirimkan blok bangunan yang diperlukan.

Sementara kehidupan di Bumi hanya menggunakan 20 asam amino, “kita melihat lebih banyak di asteroid,” Jamie Elsila Cook, rekan penyelidik Institut Astrobiologi NASA di Pusat Astrobiologi Goddard, mengatakan selama konferensi pers misi OSIRIS-REx pada bulan Oktober. (Seperti Hayabusa2, OSIRIS-REx NASA bertujuan untuk membawa sampel asteroid kembali ke Bumi.) “Kami tahu mereka ada di meteorit berkarbon, jadi mereka adalah senyawa luar angkasa yang penting untuk kehidupan di Bumi.”

Meteorit yang mendarat di Bumi berasal dari asteroid. Kita bisa mengintip isi asteroid ketika mereka bertabrakan, pecah, dan mengirimkan puing-puing ke Bumi—yang kita sebut meteorit. Tetapi setelah melakukan perjalanan melalui atmosfer Bumi untuk akhirnya menabrak daratan di permukaannya, meteorit dimasak hingga garing dan dirusak oleh kimia terestrial. “Mengirim probe ke asteroid yang masih mengorbit adalah cara terbaik untuk mengumpulkan sampel bersih,” tulis Oberhaus.

Mengambil sampel Ryugu dan asteroid lain secara langsung juga dapat membantu kita memperoleh pemahaman yang lebih luas tentang tata surya kita. “Dengan memahami lebih baik bagaimana dan mengapa Ryugu mendapatkan penampilannya saat ini, kita akan memiliki model yang lebih komprehensif tentang bagaimana badan tata surya terbentuk dan berkembang,” tulis ilmuwan planet Paul K. Byrne untuk The Conversation.

Hayabusa2 mengikuti jejak Hayabusa, misi pengembalian sampel asteroid pertama di dunia, yang diluncurkan JAXA pada tahun 2003. Karena kegagalan dalam mekanisme pengumpulan pesawat ruang angkasa Hayabusa, hanya beberapa mikrogram—sekitar 1.500 butir individu—debu dari Itokawa, sebuah lonjong dan asteroid berbatu (tipe S), berhasil kembali ke Bumi pada 2010.

“Hayabusa seperti Apollo 13; itu adalah kegagalan yang sukses,” ilmuwan OSIRIS-REx Bashar Rizktold mengatakan kepada NOVA. “Maksudku, mereka memiliki banyak kesalahan, namun mereka masih berhasil membawa pesawat ruang angkasa itu kembali ke Bumi.”

Seperti Hayabusa2, misi OSIRIS-REx NASA, yang berhasil mengambil sampel seberat 2 pon dari asteroid Bennu pada bulan Oktober, berharap dapat mengungkap misteri tata surya kita dengan menganalisis bahan-bahan asteroid. (Sementara para ilmuwan Hayabusa2 tidak memiliki sarana untuk mengukur sampel mereka dari jarak jauh, OSIRIS-REx dilengkapi dengan kamera, yang gambarnya membantu membedakan ukuran besar sampel Bennu beberapa hari setelah pengumpulannya.) Sebuah asteroid karbon berbentuk berlian yang tertutup batu besar, Bennu terlihat seperti kembaran setengah ukuran Ryugu. Beberapa ilmuwan berpendapat bahwa keduanya berasal dari tubuh induk tunggal yang dihantam oleh batu ruang angkasa lain jutaan tahun yang lalu, dan pecah menjadi potongan-potongan kecil, yang membantu gravitasi membentuk kembali asteroid individu.

Tapi ada perbedaan besar antara Bennu dan Ryugu: Sementara OSIRIS-REx telah mendeteksi mineral di dalam permukaan berbatu Bennu yang mengandung sisa-sisa air, bahan penting untuk kehidupan, Ryugu tampaknya kering.

Visualisasi dari wahana Hayabusa 2 dan asteroid Ryugu. Kredit gambar: Pusat Dirgantara Jerman (DLR), melalui Wikimedia Commons

Mengingat tujuan bersama ilmuwan misi Hayabusa2 dan OSIRIS-REx, kedua tim telah bekerja sama selama beberapa tahun terakhir. “Dua misi sains tidak hanya dua kali lebih baik,” Heather Enos, wakil penyelidik utama OSIRIS-REx, mengatakan dalam siaran pers 2018. “Ini dua kali lipat faktor ‘X’ lebih baik! Anda memiliki begitu banyak bakat, informasi, dan diversifikasi dalam tim sehingga basis pengetahuan Anda dapat meledak.”

Dan dengan beberapa ilmuwan, seperti Patrick Michel, yang berpartisipasi dalam misi Hayabusa2 dan OSIRIS-REx, ada harapan bahwa pelajaran yang dipetik dari analisis sampel Ryugu dapat diterapkan pada studi akhirnya tentang batu dan debu dari Bennu, yang pesawat ruang angkasa OSIRIS-REx akan turun ke gurun Utah pada September 2023.

Pada saat itu, sebagai bagian dari “misi bonus” pasca-Ryugu, Hayabusa2 akan menuju asteroid merah besar bernama 2001 CC21, yang akan diterbangkannya pada Juli 2026. Selanjutnya, pesawat itu akan berayun kembali mengelilingi Bumi untuk akhirnya bertemu dengan asteroid kecil 1998 KY26, hanya 1/30 ukuran Ryugu, pada tahun 2031. Meskipun ukuran asteroid itu kecil, pengukuran yang dilakukan di Bumi mengisyaratkan bahwa KY26 mungkin memiliki sesuatu yang tidak dimiliki Ryugu: air.

Hayabusa2 memiliki satu lagi perangkat pengambilan sampel asteroid, dan ketika misi mendekati akhir lebih dari satu dekade dari sekarang, probe dapat mengirimkan sampel asteroid lain ke Bumi.

Posted By : togel hongķong 2021