Ilmuwan menggunakan hewan dan teknologi untuk menemukan kembali delapan spesies yang “punah” |  NOVA
PBS

Ilmuwan menggunakan hewan dan teknologi untuk menemukan kembali delapan spesies yang “punah” | NOVA

AlamAlam

Kura-kura raksasa, burung laut, dan tokek semuanya tidak terdeteksi oleh para ilmuwan selama lebih dari satu abad.

Musang berkaki hitam mengintip dari liang. Berkat upaya pemuliaan dan reintroduksi yang berkelanjutan, lebih dari 500 musang kaki hitam hidup di penangkaran dan alam liar saat ini. Kredit Gambar: Kimberly Fraser / USFWS

Sulit membayangkan hewan dengan “raksasa” dalam namanya tidak diperhatikan selama beberapa dekade. Tetapi dua spesies seperti itu masuk dalam daftar kita yang nyaris celaka—makhluk yang pernah diyakini punah selamanya. (Kebanyakan spesies yang dianggap punah tidak seberuntung itu.)

Berikut adalah kisah delapan underdog yang mencakar, mendengung, dan berlari kembali ke radar:

Musang berkaki hitam (Mustela nigripes)

Dengan telinga bulat, moncong pendek, dan mata besar dan gelap, musang berkaki hitam adalah satu-satunya spesies musang asli Amerika Utara—dan sangat menggemaskan. Mungkin mengejutkan, hewan yang pernah dianggap punah ini berutang pemulihannya kepada seekor anjing bernama Shep, sekutu yang tidak mungkin membantu menyelamatkan spesies dengan membunuh salah satu anggotanya.

Pada awal 1900-an, jumlah musang berkaki hitam anjlok ketika habitat padang rumput di AS bagian barat diubah menjadi lahan pertanian. Selain hilangnya habitat, perubahan ini menyebabkan penurunan parah pada makanan favorit musang: anjing padang rumput. Beberapa penyakit menular, termasuk wabah sylvatic (bubonic), yang disebabkan oleh musang dari mangsa anjing padang rumput yang terinfeksi, juga menyerang spesies tersebut dengan keras. Karena musang berkaki hitam hanya ditemukan di Amerika Utara, penurunan di AS berarti berkurangnya seluruh populasi global.

Pada 1979, karnivora berbulu ini dianggap punah.

Tetapi hanya dua tahun kemudian, pada tahun 1981, Shep membawa pulang seekor musang berkaki hitam yang mati ke rumah pemiliknya, Lucille dan John Hogg, sepasang peternak sapi Wyoming. Keluarga Hoggs kemudian membawa musang itu ke ahli taksidermi setempat, yang mengkonfirmasi identitasnya.

Konservasionis segera menemukan populasi yang tersisa di peternakan terdekat dan membawa 18 orang yang selamat ke penangkaran untuk membantu meningkatkan jumlah mereka. Hari ini, berkat penangkaran yang hati-hati dan pelepasan strategis, sekitar 300 hingga 400 musang kaki hitam berlarian di Amerika Utara.

Petrel badai Selandia Baru (Fregetta maoriana)

Sebuah badai-petrel Selandia Baru berlayar di atas laut. Kredit Gambar: Wikimedia Commons, Aviceda

Dengan hampir 100 spesies burung laut berbeda yang berkembang biak di pantai dan pulau-pulaunya, Selandia Baru terkadang disebut sebagai Ibukota Burung Laut Dunia. Tetapi hilangnya habitat dan pemangsaan oleh mamalia invasif telah menyebabkan jumlah burung laut di negara itu menurun drastis.

Selama seluruh abad kedua puluh, tidak ada satu pun pengamatan yang tercatat tentang petrel badai Selandia Baru—spesies yang hanya diketahui sains karena tiga spesimen yang dikumpulkan pada abad kesembilan belas—dan karenanya dianggap punah. (Petrel badai Selandia Baru adalah salah satu dari sekitar dua lusin spesies petrel badai.) Situasi berubah pada tahun 2003, ketika birders memotret anggota spesies petrel badai yang telah lama hilang. Dua tahun kemudian, salah satu burung seukuran burung pipit ini terbang ke perahu penjaga hutan yang berubah menjadi nelayan yang mampu mengidentifikasi spesies tersebut.

Dengan dua pertemuan ini meyakinkan para ilmuwan bahwa badai-petrel ada di luar sana, Chris Gaskin, anggota pendiri Northern New Zealand Seabird Trust, dan kolaboratornya menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk mencoba menemukan lebih banyak dari mereka dan mencari tahu di mana mereka bersarang.

Burung-burung itu kecil, aktif di malam hari, dan menghabiskan sebagian besar hidup mereka di laut—semuanya membuat mereka sulit dilacak. Mereka sebagian besar menghindari para ilmuwan hingga 2013, ketika Gaskin dan timnya akhirnya menemukan situs bersarang. Sejak itu mereka telah menangkap 400 burung, tetapi Gaskin percaya mungkin ada beberapa ribu yang masih hidup. Namun, situasi badai-petrel tetap genting, kata Gaskin, karena tim hanya mengetahui satu tempat di mana mereka berkembang biak dan bersarang. “Kemungkinan mereka berada di pulau lain,” kata Gaskin. “Kami hanya belum menemukan mereka.”

Lebah raksasa Wallace (Megachile pluto)

Lebah terbesar di dunia sepertinya akan sulit untuk diabaikan. Namun setelah deforestasi besar-besaran di habitat aslinya—Kepulauan Maluku Utara di Indonesia—lebah raksasa Wallace hilang selama hampir 40 tahun.

Mengerdilkan lebah madu biasa, lebah raksasa Wallace memiliki rahang (rahang) yang sangat besar dan lebar sayap 2,5 inci—kira-kira selebar bola tenis. Spesies ini dinamai menurut penemunya, Alfred Russel Wallace, seorang naturalis dan entomologi Inggris, yang menerbitkan makalah bersama dengan Charles Darwin pada tahun 1858 yang memperdebatkan teori evolusi melalui seleksi alam. Selain identifikasi pertama Wallace, satu-satunya penampakan lain yang tercatat dari serangga berukuran besar ini terjadi pada tahun 1981 ketika ahli entomologi Adam Messer mengumpulkan beberapa spesimen. Lebah raksasa Wallace kemudian pergi ke MIA hingga awal tahun ini.

Pada Januari 2019, tim pencari menemukan seorang wanita lajang. Foto dan video tim adalah dokumentasi pertama dari spesimen hidup lebah raksasa Wallace.

Karena spesies langka ini dapat menjadi target kolektor, Simon Robinson, ahli biologi Australia dalam perjalanan tersebut, mengatakan kepada Douglas Quenqua di The New York Times bahwa dia dan timnya merahasiakan lokasi yang tepat dari penemuan mereka. Mereka berharap dapat belajar lebih banyak tentang spesies ultra-langka ini dan bagaimana membantu jumlahnya kembali.

Kura-kura raksasa Fernandina (Chelonoidis phantasticus)

Kura-kura raksasa Fernandina telah “punah” selama lebih dari 100 tahun. Namun pada 17 Februari 2019, peneliti menemukan satu. Washington Tapia, direktur Inisiatif Restorasi Kura-kura Raksasa Galapagos Conservancy, dan timnya menemukan kura-kura betina di pulau Fernandina di Galapagos, yang pertama dari jenisnya terlihat sejak 1906.

Tim telah menemukan petunjuk yang menunjukkan bahwa spesies tersebut masih berkeliaran di Pulau Fernandina beberapa tahun sebelumnya. Pada 2015, penjaga Taman Nasional Galapagos Jeffreys Malaga dan peneliti Yayasan Charles Darwin Patricia Jaramillo melihat kotoran yang mereka yakini milik spesies tersebut. Karena Pulau Fernandina adalah gunung berapi aktif, medannya menantang untuk dinavigasi, jadi butuh waktu bertahun-tahun bagi Tapia untuk akhirnya melacak kura-kura penghasil kotoran (atau begitulah dugaannya). Dia sekarang satu-satunya yang selamat dari jenisnya.

Tapi, berdasarkan jejak yang ditemukan di daerah itu, sepertinya ada lebih banyak kura-kura raksasa Fernandina di luar sana. “Ini menciptakan harapan bagi orang-orang untuk mengetahui bahwa konservasi itu mungkin dan bahwa mengubah aktivitas manusia diperlukan untuk melanjutkannya,” kata Tapia Nasional geografis. Betina ini diperkirakan berusia 100 tahun, tetapi dia bisa hidup hingga 200 tahun. Jika lebih banyak kura-kura ditemukan, dia bisa memiliki waktu satu abad lagi untuk berkembang biak dan membantu spesiesnya pulih kembali.

Tokek jambul (Correlophus ciliatus)

Tokek jambul sekarang menjadi salah satu spesies kadal paling populer dalam perdagangan hewan peliharaan reptil. Kredit Gambar: Sukee Bennett, WGBH

Tokek jambul unik dalam banyak hal. Itu bisa menjilat bola matanya sendiri dan menggunakan elektromagnetisme untuk menempel di dinding. Warna dan pola skalanya sangat bervariasi antar individu, dan ia memiliki pinggiran runcing yang melebar di atas matanya, membuatnya mendapat julukan “eyelash gecko.” Ini juga memiliki perbedaan tidak terlihat oleh manusia lebih lama daripada spesies lain dalam daftar ini.

Setelah diidentifikasi pada tahun 1866 oleh ahli zoologi Prancis bernama Alphone Guichenot, tokek jambul tidak terlihat lagi selama hampir 130 tahun. Pada tahun 1994, reptil kecil ini, yang beratnya sekitar 35 gram hampir sama dengan 7 sen, ditemukan kembali. Selama ekspedisi yang dipimpin oleh herpetologis Jerman Robert Seipp, para ilmuwan menemukan tokek jambul di pulau asalnya Kaledonia Baru, sebuah wilayah Prancis di Pasifik Selatan.

Segera setelah kemunculan kembali tokek jambul, beberapa spesimen hidup dikumpulkan di pulau-pulau tersebut dan dibawa ke Eropa dan Amerika Serikat untuk penelitian. Beberapa spesimen juga dibiakkan di penangkaran. Sementara ekspor tokek jambul dari alam sekarang dilarang, penangkaran telah sangat berhasil: Spesies ini sekarang menjadi salah satu kadal peliharaan yang paling umum dimiliki di dunia.

Pegunungan hau kayu (Hibiscadelphus woodii)

Bukan hanya fauna yang terkadang muncul kembali di radar kita. Beberapa tanaman hanya tumbuh di lokasi yang sangat terpencil, yang berarti sulit bagi manusia untuk mengetahui apakah mereka masih ada.

Salah satu tanaman tersebut, kerabat kembang sepatu yang dikenal sebagai Hibiscadelphus woodii, ditemukan kembali pada Januari 2019 di tebing terpencil di Lembah Kalalau di Kaua’i, Hawaii: Itu tidak terlihat oleh ekspedisi ekstrem, melainkan drone yang mengamati permukaan tebing. Spesimen yang ditemukan tidak berbunga, tetapi spesiesnya menghasilkan bunga kuning cerah yang berubah menjadi ungu seiring waktu.

Pertama kali ditemukan oleh ahli botani Kenneth R. Wood dan rekan-rekannya pada tahun 1991, kerabat kembang sepatu ini terdaftar sebagai “diduga punah” pada tahun 2016 setelah tujuh tahun tanpa satu penampakan pun. Hingga, tim peneliti menerbangkan drone untuk menjelajahi pegunungan tersembunyi jauh di dalam Lembah Kalalau. Mereka menangkap gambar semak yang menyerupai H. woodii mengintip dari bebatuan terjal yang berjajar di Lembah Kalalau. Lokasi ini adalah rumah bagi banyak spesies tanaman yang terancam, tetapi karena mereka tumbuh begitu jauh di tebing curam, mereka sebagian besar tidak dapat diakses.

Meskipun para peneliti tidak dapat mencapai pabrik dengan hiking atau rappelling, pada bulan Februari, drone sekali lagi membantu mereka mengkonfirmasi penampakan tersebut. Sekarang, drone bahkan dapat dikirim kembali ke lembah untuk mengumpulkan kliping yang dapat digunakan para ilmuwan untuk mempelajari lebih lanjut tentang tanaman, dan berpotensi membantunya pulih dengan menanam stek di rumah kaca.

Ben Nyberg, yang bekerja dengan National Tropical Botanical Garden pada proyek penemuan kembali ini, mengatakan kepada Zoë Schlanger di Kuarsa ini adalah contoh pertama yang dia tahu di mana drone digunakan untuk menemukan kembali spesies tanaman yang mungkin sudah punah.

Keberatan (Porphyrio hochstetteri)

Takahē memiliki antena sehingga para ilmuwan dapat memantau pergerakannya. Data seperti ini dapat membantu para peneliti melindungi spesies yang terancam punah dengan lebih baik. Kredit Gambar: Wikimedia Commons, russellstreet

Bersamaan dengan petrel badai yang sama namanya, Selandia Baru adalah rumah bagi burung lain yang terkenal mengejutkan para ilmuwan dengan kemunculannya kembali: takahē. Seperti kebanyakan burung di Selandia Baru, jumlah takahē terpukul keras ketika para penjelajah Polinesia, dan kemudian pemukim Eropa, memperkenalkan tikus, cerpelai, posum, dan pemangsa lainnya ke negara yang tidak memiliki mamalia darat asli.

Dihadapkan dengan sejumlah ancaman baru, hampir 60 spesies burung Selandia Baru punah—dan selama sekitar 50 tahun takahē besar yang tidak bisa terbang diyakini ada di antara mereka.

Pada pergantian abad kesembilan belas, bulu biru dan hijau warna-warninya hampir tidak terlihat. Namun pada tahun 1948, didorong oleh trek dan foto yang menjanjikan, sebuah ekspedisi berangkat untuk melihat apakah ada takahē yang bertahan. Dokter Geoffrey Orbell dan timnya menemukan populasi kecil burung di Pegunungan Murchison yang terpencil, untuk menyenangkan bangsa.

Para ilmuwan masih belum mengerti bagaimana populasi ini lolos dari predasi. Tetapi sejak itu mereka telah membantu peningkatan jumlah takah melalui penangkaran dan pelepasan ke pulau-pulau bebas hama dan cagar alam berpagar yang dibersihkan dari pemangsa mamalia. Saat ini, ada sekitar 350 takahē di Selandia Baru.

Serangga tongkat Lord Howe (Dryococelus australis)

Serangga tongkat Lord Howe di Museum Melbourne di Melbourne, Australia. Kredit Gambar: Wikimedia Commons, Peter Halasz

Dijuluki “lobster pohon”, serangga tongkat Lord Howe berukuran seukuran tangan manusia. Ia mendiami Pulau Lord Howe, sekitar 350 mil di lepas pantai timur Australia. Dan seperti banyak spesies yang tinggal di pulau, serangga tongkat Lord Howe bukanlah tandingan tikus, yang menyerang pulau itu ketika sebuah kapal jatuh di dekatnya pada tahun 1918. Hanya beberapa tahun kemudian, serangga itu sulit ditemukan. Pada tahun 1960, para ahli menyatakan mereka punah.

Berbeda dengan spesies lain dalam daftar ini, kemunculan kembali serangga tongkat Lord Howe bermuara pada genetika. Pada tahun 2001, para ilmuwan menemukan serangga tongkat yang tampak serupa di pulau-pulau terdekat. Mereka tampak cukup berbeda, meskipun banyak ahli meragukan mereka bisa menjadi lobster pohon.

Untuk mengetahuinya, para ilmuwan mengurutkan genom serangga yang baru ditemukan (genom besar sekitar 25 persen lebih besar dari genom manusia) dan menemukan bahwa variasinya cukup kecil untuk dianggap sebagai spesies yang sama. Sejak itu para ilmuwan telah membiakkan lebih banyak dari populasi ini. Mereka berharap suatu hari nanti dapat memperkenalkan kembali lobster pohon ke Pulau Lord Howe—jika mereka mampu mengurangi atau menghilangkan populasi tikus invasif.

Posted By : togel hongķong 2021