John Keeler, Bekas Eksekutif Kasino Indiana, Mengelak Perbicaraan Persekutuan dengan Rayuan
Toto

John Keeler, Bekas Eksekutif Kasino Indiana, Mengelak Perbicaraan Persekutuan dengan Rayuan

John Keeler, bekas eksekutif dengan dua syarikat perjudian Indiana, membuat pengakuan bersalah di mahkamah persekutuan Indianapolis Isnin. Tindakannya dibuat atas tuduhan menyebabkan penyata cukai korporat palsu difailkan.

Spectacle Indiana Gaming
John Keeler, yang ditunjukkan di sini pada mesyuarat Suruhanjaya Permainan Indiana Ogos 2019, membuat pengakuan bersalah terhadap pertuduhan penyata cukai palsu di mahkamah persekutuan pada hari Isnin. Bekas eksekutif dengan Centaur Gaming dan Spectacle Entertainment boleh dipenjara sehingga tiga tahun. Bagaimanapun, pihak pendakwa raya menjangkakan hukuman ringan terhadap bekas wakil rakyat negeri itu. (Imej: Casino.org)
Dengan perjanjian itu, Keeler mengelak daripada pergi ke perbicaraan atas lima pertuduhan lain berkaitan dengan skim sumbangan politik haram. Ini membawa kepada dana daripada Centaur Gaming masuk ke akaun kempen kongres Republikan seorang senator negeri Indiana ketika itu yang tidak berjaya berlari enam tahun lalu. Perbicaraan sepatutnya bermula pada hari Isnin.

Brent Waltz, bekas senator negeri dan calon kongres, turut didakwa dalam kes itu. Dia membuat pengakuan bersalah minggu lalu untuk mengelak daripada pergi ke perbicaraan.

Dengan mengaku bersalah terhadap pertuduhan cukai, Keeler – bekas ahli parlimen negeri sendiri – bersetuju untuk membuat pengembalian lebih daripada $14,000 kepada kerajaan persekutuan. Dia juga berdepan hukuman penjara tiga tahun. Keeler dan Waltz, yang berdepan sehingga 10 tahun kerana menerima sumbangan kempen palsu, menunggu hukuman daripada Hakim Daerah AS James R. Sweeney II.

Bagaimanapun, Pejabat Peguam AS bagi Daerah Selatan Indiana berkata dalam satu kenyataan Isnin ia menjangkakan hukuman yang lebih ringan untuk kedua-dua lelaki itu.

Sekiranya kes itu dibawa ke perbicaraan, peguam Keeler merancang untuk membentangkan gambar bekas bos Keeler, pengasas Centaur Gaming Rod Ratcliff, menghadiri perasmian Presiden Trump 2017 . Pendakwa raya membantah dan meminta hakim menghalang gambar daripada perbicaraan.

Invois Palsu Konduit untuk Sumbangan
Keeler pertama kali didakwa 18 bulan lalu atas tuduhan bersubahat untuk membuat sumbangan korporat, membuat sumbangan korporat, dan membuat kenyataan palsu. Tahun lepas, pendakwa raya mendapat dua dakwaan tambahan terhadapnya atas tuduhan penyata cukai palsu.

Salah satu caj pulangan cukai adalah berkaitan dengan penyiasatan kempen Waltz. Pertuduhan kedua, yang mengaku bersalah, dikaitkan dengan skim berbeza yang menyalurkan wang kepada jawatankuasa tindakan politik GOP Indianapolis.

Siasatan itu adalah sebahagian daripada siasatan yang lebih besar mengenai sumbangan politik haram yang dikaitkan dengan perunding yang berpangkalan di Maryland, Kelley Rogers. Pada September 2019, Rogers mengaku bersalah keluaran SDY kerana mengambil berjuta-juta daripada penderma untuk jawatankuasa politik palsu. Sebagai sebahagian daripada perjanjian rayuannya, Rogers bersetuju untuk memberi keterangan dalam kes Waltz.

Pada tahun 2015, Rogers bertemu dengan seseorang yang disenaraikan dalam rekod mahkamah sebagai “Individu A”, seorang konspirator yang tidak dinamakan yang berkhidmat sebagai Ketua Pegawai Eksekutif Centaur Gaming. Itu sepadan dengan penerangan Ratcliff. Dalam mesyuarat mereka, pihak berkuasa berkata satu skim telah direka untuk menyalurkan dana Centaur ke dalam kempen kongres Waltz.

Pelan itu melibatkan firma Rogers menyerahkan invois palsu untuk projek penyelidikan yang tidak pernah dilaksanakan. Rogers, Waltz dan Chip O’Neil – seorang lagi perunding politik – menemui penyumbang untuk menderma $2,700 setiap satu kepada kempen Waltz.

Setelah invois palsu diserahkan, Keeler menandatanganinya, dan Centaur menghantar dana itu kepada syarikat Rogers. Sebahagian daripada hasil tersebut HK Prize kemudiannya digunakan untuk membayar balik penderma awal. Caj cukai berlaku selepas pihak berkuasa mendapati Keeler membenarkan Centaur memotong invois palsu pada pemulangannya.

GOP Tempatan Juga Mendapat Manfaat daripada Centaur
Skim kedua serupa telah didedahkan dalam dokumen mahkamah. Pendakwa raya berkata bahawa pada 2016, Keeler berjanji untuk bekerjasama dengan Jawatankuasa Kewangan Republikan Greater Indianapolis (GIRFCO) dalam isu pengumpulan dana kempen yang turut melibatkan Rogers dan invois palsu.

Centaur, pada masa skim itu, memiliki Indiana Grand dan Hoosier Park racinos. Ratcliff, yang mengasaskan syarikat itu, menjual trek itu kepada Caesars Pengeluaran SDY Entertainment pada 2018. Dia kemudian menubuhkan Spectacle Entertainment dan mendedahkan rancangan untuk membawa kasino berasaskan darat kepada Gary.

Keeler berkhidmat sebagai naib presiden dan peguam am di Centaur dan Spectacle.

Suruhanjaya Permainan Indiana mengetahui tentang siasatan persekutuan pada Januari 2020. Tidak lama selepas itu, IGC memulakan penyiasatan sendiri. Siasatan IGC membawa kepada kedua-dua Keeler dan Ratcliff, perjudian dan perlawanan politik Indiana yang lama, kehilangan lesen mereka. Apa yang tinggal dari Spectacle kini menjadi rakan kongsi minoriti di Hard Rock Northern Indiana.