Misi DART NASA akan mencoba mengarahkan asteroid dengan menabraknya dengan pesawat ruang angkasa |  NOVA
PBS

Misi DART NASA akan mencoba mengarahkan asteroid dengan menabraknya dengan pesawat ruang angkasa | NOVA

Luar Angkasa + PenerbanganPenerbangan luar angkasa

Sebagai “tes pertahanan planet skala penuh” pertama yang membelokkan batu ruang angkasa, misi DART bertujuan untuk menunjukkan bahwa melindungi Bumi dari asteroid berbahaya adalah mungkin.

Ilustrasi pesawat ruang angkasa DART mendekati asteroid biner Didymos dan Dimorphos. Kredit Gambar: NASA/Johns Hopkins APL

Hari ini pukul 01:21 EST, NASA meluncurkan pesawat ruang angkasa Double Asteroid Redirection Test (DART) dalam “tes pertahanan planet skala penuh” pertama untuk membelokkan asteroid, Agency melaporkan. Pesawat, dibangun dan dioperasikan oleh Johns Hopkins Applied Physics Lab di Laurel, Maryland, dirancang untuk secara mandiri menargetkan dan secara sengaja menabrak—dengan kecepatan 14.400 mil per jam—asteroid.

Harapannya adalah dengan menabrak asteroid yang ditakdirkan untuk bertabrakan dengan Bumi, penerus DART dapat mengarahkannya menjauh dari planet kita, mencegah benturan.

“Pertahanan planet adalah tentang memastikan bahwa batu dari luar angkasa tidak mengirim kita kembali ke Zaman Batu,” kata Ilmuwan Program DART Tom Statler dalam sebuah wawancara NASA. “Dan bagian penting dari pertahanan planet, pertama-tama, menemukan asteroid yang berpotensi berbahaya bagi Bumi. Dan kami mengerti di mana sekitar 40% dari asteroid itu berada.”

Salah satu batuan luar angkasa itu adalah Bennu. Pada Oktober 2020, lebih dari 200 juta mil dari Bumi, sebuah pesawat ruang angkasa NASA bernama OSIRIS-REx menjangkau dan mengambil sampel dari asteroid berbentuk berputar, karena para ilmuwan percaya itu mungkin mengandung bahan-bahan penting untuk pembentukan planet tata surya kita. Bennu, yang sedikit lebih lebar dari tinggi Empire State Building, perlahan—dan mantap—mendekati Bumi.

Pada konferensi pers NASA pada bulan Agustus, para ilmuwan mengatakan bahwa ada kemungkinan 1 banding 1.750 Bennu akan bertabrakan dengan Bumi antara sekarang dan tahun 2300, sedikit meningkat dari perkiraan ilmuwan sebelumnya sebesar 1 banding 2.700. (Meskipun “sekarang” dalam prediksi ini, Anda dan anak-anak Anda, dan kemungkinan besar cucu Anda, akan pergi sebelum ada kemungkinan tabrakan ini terjadi, Kenneth Chang melaporkan untuk New York Times.)

Bennu tidak sendirian. Meskipun peluang Bumi ditabrak asteroid seperti yang mengakhiri era dinosaurus 66 juta tahun lalu sangat tipis, pecahan asteroid, “dari seukuran kerikil hingga seukuran manusia”, menghantam Bumi setiap hari, tulis NASA dalam sebuah jumpa pers. Sebuah asteroid yang berdiameter lebih besar dari sekitar 10 kaki menghantam Bumi sekitar sekali setiap tahun, dan ada sekitar 1-dalam-50.000 kemungkinan asteroid yang lebih besar dari 3.200 kaki menabrak Bumi setiap 100 tahun, Bruce Betts melaporkan untuk Planetary.org. “Ini bukan hal yang ingin kami tangani pada menit terakhir,” kata ilmuwan program NASA Kelly Fast kepada NOVA pada bulan Juni.

Naik di atas roket SpaceX Falcon 9, DART lepas landas Rabu, 24 November dari Space Launch Complex 4 East di Vandenberg Space Force Base di California. Kredit Gambar: NASA/Bill Ingalls

DART menuju ke sistem asteroid biner yang akan berada dalam jarak 6,8 juta mil dari Bumi pada September 2022. Targetnya adalah batu ruang angkasa 525 kaki bernama Dimorphos, yang berarti “dua bentuk” dalam bahasa Yunani, yang mengorbit asteroid selebar setengah mil. Didymos (artinya “kembar”), NASA melaporkan.

Karena Didymos dan bulannya “cukup dekat dengan Bumi”, Insinyur Sistem Lab Fisika Terapan Johns Hopkins Elena Adams mengatakan kepada NOVA pada bulan Juni, secara teknis “dianggap sebagai sistem yang berpotensi berbahaya”. Tapi, seperti Bennu, peluangnya untuk menyerang planet kita sangat kecil. “Tidak ada yang bisa kita lakukan untuk membuatnya berbahaya bagi Bumi,” kata Statler. Memukul bulan Didymos, Dimorphos, misalnya, tidak akan mengubah lintasan Didymos, kata Adams kepada NOVA.

DART akan mencoba untuk mendorong Dimorphos menggunakan teknik yang disebut defleksi dampak kinetik: sengaja menabrak batu ruang angkasa dalam upaya untuk memindahkannya. Sekitar empat jam sebelum tumbukan, DART akan menjadi sepenuhnya otonom, mengarahkan dirinya sendiri ke bulan kecil yang berjarak 60.000 mil. Tujuannya bukan hanya untuk memindahkan Dimorphos. “Yang penting bukanlah seberapa jauh kita memindahkan asteroid itu,” kata Statler. “Seberapa banyak kita mengubah kecepatannya.” Untuk menentukan apakah serangan itu berhasil mengubah kecepatan Dimorphos, para ilmuwan akan menganalisis setiap perubahan pada orbitnya dengan teleskop di Bumi.

Defleksi tumbukan kinetik adalah salah satu metode potensial — dan “paling matang secara teknologi” — dari beberapa teknik yang diusulkan untuk mengarahkan kembali objek yang meluncur di luar angkasa, NASA melaporkan. Ketika para ilmuwan NASA terus menyelidiki strategi defleksi asteroid, tim peneliti di seluruh dunia bertujuan untuk menemukan asteroid yang berpotensi berbahaya bagi planet kita. Idealnya, mereka akan mengidentifikasi setiap batu ruang angkasa “pada jalur tabrakan dengan Bumi” bertahun-tahun sebelumnya, kata Statler dalam sebuah wawancara NASA, mengulur waktu bagi para ilmuwan untuk mengarahkan kembali jalurnya. Tujuannya adalah untuk tidak pernah menghancurkan asteroid, Statler mengatakan: “Kami mungkin tidak akan bisa melakukan itu.”

Peluang asteroid yang cukup besar untuk menyebabkan kerusakan pada Bumi, tetapi cukup kecil untuk menghindari deteksi jauh sebelum pendekatannya, sangat kecil. Tapi itu tidak mendiskreditkan misi DART, saran Statler. “Kami mengambil tindakan pencegahan tentang kejadian dengan probabilitas rendah sepanjang waktu,” katanya. Jika para peneliti kebetulan menemukan asteroid berbahaya bertahun-tahun sebelumnya, “maka perubahan kecepatannya,” kata Statler, “dapat membuat perbedaan antara tumbukan di Bumi dan kehilangan yang aman.”

Posted By : togel hongķong 2021