Para astronom menemukan exoplanet potensial di luar galaksi Bima Sakti |  NOVA
PBS

Para astronom menemukan exoplanet potensial di luar galaksi Bima Sakti | NOVA

Luar Angkasa + PenerbanganPenerbangan luar angkasa

Kandidat exoplanet seukuran Saturnus dan terletak di sistem galaksi Whirlpool 28 juta tahun cahaya dari Bumi.

Gambar komposit M51 dengan sinar-X dari Chandra dan cahaya optik dari Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA berisi sebuah kotak yang menandai lokasi calon planet yang mungkin. Kredit Gambar: Sinar-X: NASA/CXC/SAO/R. DiStefano, dkk.; Optik: NASA/ESA/STScI/Grendler

Di dalam galaksi M51 berbentuk spiral yang dijuluki “Pusaran Air”, 28 juta tahun cahaya dari Bumi, sebuah planet seukuran Saturnus dapat mengorbit baik bintang yang menyerupai matahari kita maupun yang runtuh.

Jika dikonfirmasi, planet ini akan menjadi astronom pertama yang terlihat di luar Bima Sakti—jutaan tahun cahaya lebih jauh dari eksoplanet yang telah diidentifikasi para astronom sebelumnya—NASA menyatakan dalam siaran pers, Senin. Tim ahli astrofisika dan astronom internasional yang bertanggung jawab atas penemuan tersebut, yang dipimpin oleh ahli astrofisika Harvard & Smithsonian Rosanne Di Stefano, percaya bahwa jarak bumi dari dua bintangnya sama dengan jarak Uranus dari matahari. Mereka mempublikasikan temuan mereka minggu ini di Nature Astronomy.

Eksoplanet adalah planet yang mengorbit bintang selain matahari kita. Dan dalam tiga dekade terakhir, para ilmuwan telah mencapai apa yang dulu tampak mustahil: mendeteksi ribuan exoplanet, meskipun mereka pingsan di langit malam.

“Hingga saat ini, semua exoplanet lain telah ditemukan di Bima Sakti, dan sebagian besar ditemukan kurang dari 3.000 tahun cahaya dari Bumi,” tulis Amy Woodyatt untuk CNN. Untuk melihat sebuah planet ekstrasurya di luar Bima Sakti, tim peneliti mengarahkan pandangannya pada sistem di mana bintang mirip matahari mengorbit di sekitar bintang neutron atau lubang hitam—sistem yang disebut “biner sinar-X.” Ini menggunakan Observatorium Sinar-X Chandra NASA untuk mendeteksi peredupan sinar-X dari biner, kata NASA dalam siaran persnya. Peredupan ini, di mana emisi sinar-X menurun menjadi nol, berlangsung selama sekitar tiga jam, Linda Geddes melaporkan untuk The Guardian, membantu tim menyimpulkan bahwa planet ekstrasurya itu seukuran Saturnus.

Teknik ini, di mana para ilmuwan merekam kecerahan bintang-bintang yang jauh dan kemudian melihat untuk melihat apakah mereka sedikit redup—tanda bahwa sebuah planet mungkin lewat atau “mengalihkan” bintang itu—disebut metode transit. Dari penurunan kecerahan, para astronom dapat menyimpulkan seberapa jauh sebuah planet dari bintangnya, ukuran planet, dan, dengan menganalisis cahaya bintang yang bersinar melalui atmosfer planet, Jamie Carter menulis untuk Forbes, mengumpulkan data tentang komposisinya. Metode transit “adalah bagaimana sebagian besar exoplanet ditemukan di galaksi Bima Sakti kita sendiri,” tulis Carter.

Dan itu mungkin juga menjadi kunci untuk memburu exoplanet di luar lingkungan galaksi kita, para ilmuwan percaya. “Kami mencoba membuka arena baru untuk menemukan dunia lain dengan mencari kandidat planet pada panjang gelombang sinar-X, sebuah strategi yang memungkinkan untuk menemukannya di galaksi lain,” kata Di Stefano dalam pernyataan NASA.

Namun tanpa data lebih lanjut, Di Stefano dan timnya belum bisa memastikan objek yang mereka lihat di galaksi M51 itu memang exoplanet. Peredupan yang diamati oleh peneliti menggunakan Chandra bisa berasal dari awan gas atau debu yang melewati sumber sinar-X, meskipun menurut pengamatan mereka, hal itu tidak mungkin terjadi, NASA menyatakan dalam siaran persnya.

Orbit besar objek dalam sistem bintangnya akan membuatnya sulit untuk melakukan penilaian lain. Ini akan memakan waktu 70 tahun lagi untuk melintasi di depan biner sinar-X lagi, “dan karena ketidakpastian tentang berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk mengorbit, kita tidak akan tahu persis kapan harus melihatnya,” rekan penulis studi Nia Imara dari University of California di Santa Cruz mengatakan kepada NASA.

Ilustrasi kandidat planet ekstrasurya yang sedang transit bintang di luar Bima Sakti. Kredit Gambar: Galeri gambar Chandra, NASA

Jika objek tersebut adalah sebuah planet, kemungkinan besar akan mengalami masa lalu yang bergejolak, kata NASA dalam siaran persnya. Faktanya, setiap planet ekstrasurya dalam sistem bintang binernya “harus selamat dari ledakan supernova dahsyat yang menciptakan bintang neutron atau lubang hitam dari bintang yang sudah ada sebelumnya,” tulis Geddes untuk Guardian. Masa depan sistem mungkin juga kejam: Bintang pendamping juga bisa meledak, meledakkan planet yang mengorbit dengan tingkat radiasi tinggi, kata NASA.

Di Stefano, Imara, dan anggota tim lainnya juga mengincar calon planet ekstrasurya di galaksi lain, termasuk beberapa yang lebih dekat ke Bumi daripada M51. Sudah, mereka telah menggunakan Chandra dan XMM-Newton Badan Antariksa Eropa untuk mengintip dalam 55 sistem di M51, 64 di galaksi “Pinwheel” Messier 101, dan 119 di galaksi “Sombrero” Messier 104, “menghasilkan satu planet ekstrasurya. kandidat, ”kata NASA dalam siaran persnya.

Rekan penulis studi Julia Berndtsson dari Princeton University mengetahui bahwa tim tersebut “membuat klaim yang menarik dan berani” dengan mengumumkan bahwa mereka mungkin telah menemukan planet ekstragalaksi, dan bahwa astronom lain akan menilai temuan mereka dengan sangat hati-hati. “Kami pikir kami memiliki argumen yang kuat dan proses ini adalah cara kerja sains,” katanya kepada NASA.

Posted By : togel hongķong 2021