Pelaut Tiongkok legendaris yang dilihat oleh Barat |  NOVA
PBS

Pelaut Tiongkok legendaris yang dilihat oleh Barat | NOVA

Dunia KunoDunia Kuno

Pada 1400-an, Zheng He berlayar ribuan mil di sekitar Asia dan Afrika dengan kapal seukuran lapangan sepak bola, menyebarkan inovasi Cina seperti kompas dan bubuk mesiu dalam prosesnya.

Patung Zheng He di Kuil Sam Poo Kong di Jawa, Indonesia. Kredit Gambar: Budianto Santosa, Shutterstock

Laksamana Tiongkok Zheng He pasti telah membuat kesan yang cukup baik ketika 300 kapal di bawah komandonya tiba di tujuan baru. Kapal terbesar, yang dikenal sebagai “kapal harta karun”, menurut beberapa perkiraan lebih panjang dari lapangan sepak bola. Tali-temali mereka dihiasi dengan bendera kuning, layar yang diwarnai merah dengan pacar, lambung kapal dicat dengan burung besar dan rumit. Mendampingi mereka adalah berbagai perahu pendukung, termasuk kandang kuda untuk mengarungi lautan, pertanian air untuk menanam tauge untuk mencegah penyakit kudis, dan taksi air untuk transportasi lokal. Warga abad ke-15 yang menerimanya di tempat yang sekarang disebut Indonesia, Malaysia, Vietnam, Sri Lanka, India, Kenya, dan Yaman belum pernah melihat yang seperti itu.

Dan itu sebelum 28.000 penduduk kapal Zheng turun untuk menjalin hubungan perdagangan dengan pemerintah setempat. Mereka datang dengan membawa kemewahan, mulai dari perkakas (kapak, baskom tembaga, porselen) hingga kain (kipas angin, payung, beludru) hingga makanan (leci, kismis, daging asin). Sebagai imbalannya, mereka menerima barang-barang upeti untuk dibawa kembali ke Cina, termasuk rempah-rempah dan batu-batu berharga dan—pada beberapa kesempatan penting—burung unta, gajah, dan jerapah.

Hampir satu abad sebelum Vasco da Gama dan Christopher Columbus melakukan pelayaran yang mengawali era kolonialisme Eropa, Zheng menghabiskan tiga dekade mengarungi perairan antara Cina dan Pantai Timur Afrika, membangun hubungan diplomatik yang akan membentuk kembali kehidupan Asia. Tujuh ekspedisinya menantang apa yang dapat dilakukan manusia di laut, mendorong batas dengan ukuran, kompleksitas, dan kapasitas perahu mereka untuk perjalanan jarak jauh.

Pengaruh Zheng mungkin akan lebih besar jika tekanan geopolitik tidak mengubah China. Tapi warisannya masih hidup dari Pantai Swahili ke Yaman, Kolkata ke Hong Kong. Michael Yamashita, seorang fotografer dan kontributor National Geographic, menghabiskan beberapa tahun menulis buku dan memproduksi film dokumenter multi-bagian tentang pelaut Tiongkok. “Dia adalah penjelajah terhebat yang belum pernah didengar dunia,” kata Yamashita.

Para penari berparade di depan replika kapal harta karun yang dilayarkan oleh navigator Zheng He pada upacara peluncuran tahun 2006 (600 tahun pelayaran Zheng) di Nanjing, China. Kredit Gambar: Foto China, Getty Images

Zheng (dikenal di awal kehidupan sebagai Ma Sanbao dan Ma He) lahir sekitar tahun 1371 di Cina Barat Daya, keluarganya merupakan bagian dari etnis minoritas Muslim di daerah yang masih dikuasai oleh bangsa Mongol dari dinasti Yuan yang baru saja digulingkan. Pertempuran yang menandai peralihan dari Dinasti Yuan ke Dinasti Ming di daerah itu sangat brutal dan berdarah. Selama satu, Zheng (yang masih anak-anak) melihat ayahnya dibunuh. Dia dibiarkan hidup tetapi ditangkap dan, seperti praktik umum pada saat itu, dikebiri dan dijadikan kasim.

“Hampir tidak dapat dipahami bahwa dia berhasil muncul dari posisi sosial-politik yang relatif pinggiran atau marjinal untuk menjadi pemimpin perusahaan maritim besar ini,” Huang Jianli, seorang sejarawan di Universitas Nasional Singapura, mengatakan dalam sebuah email. Tapi dia melakukannya. Zheng ditugaskan untuk melayani Zhu Di, seorang pangeran pemberontak, dan dia berada di sisi tuannya ketika Zhu Di mengangkat dirinya sebagai kaisar pada tahun 1402.

Zhu Di memiliki gagasan yang luas tentang peran China di dunia dan cara China dapat menggunakan perdagangan dan diplomasi luas untuk menegaskan kekuatannya. Dia menugaskan orang kepercayaannya yang tepercaya sebagai peran kepemimpinan, memberinya nama laksamana. Mulai tahun 1405, mereka bekerja sama untuk membangun jaringan hubungan upeti yang luas dengan 48 negara, negara kota, dan kerajaan di seluruh Asia. Zheng, yang menurut laporan tingginya hampir tujuh kaki, menjadi sosok yang menjulang tinggi baik dalam perawakan maupun status.

Skala kapal yang dia berlayar sama-sama luar biasa. China telah membangun kapal yang sangat besar selama setidaknya satu abad sebelum Zheng datang. Baik Marco Polo maupun penjelajah Maroko, Ibn Batuta, menulis tentang melihat kapal-kapal besar yang berlayar di laut dalam kunjungan mereka ke Timur. Beberapa ahli percaya kapal harta karun yang dilayari Zheng panjangnya 400 kaki, atau lima kali ukuran kapal Columbus, dengan dek 70.000 kaki persegi, meskipun angka-angka itu masih diperdebatkan. Tetapi “bahkan jika kita mengambil perkiraan yang menurut kebanyakan orang terlalu kecil, itu dua kali lipat dari yang digunakan orang Eropa untuk berlayar keliling dunia,” kata Travis Shutz, sejarawan maritim China di SUNY Binghamton.

Baik kapal harta maupun kapal pendukung—kapal perang, kapal pengangkut gandum dan kuda, transportasi lokal—memiliki lambung yang terbagi dengan beberapa kompartemen kedap air. Inovasi teknik ini berakar pada pelayaran Tiongkok awal. Ini memungkinkan Zheng dan pelaut Tiongkok lainnya untuk mengambil air minum dalam jumlah yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam perjalanan panjang, sambil juga menambahkan pemberat, keseimbangan, dan stabilitas yang sangat dibutuhkan.

Tetapi bagi Shutz, apa yang membuat armada itu paling mengesankan adalah logistik yang diperlukan untuk membangun dan memerintahkannya. Di bawah instruksi Zheng, para pekerja di enam provinsi di sepanjang pantai China dan pedalaman di sepanjang Sungai Mutiara menebang pohon, mengolah kayu, dan membangun galangan kapal untuk membangun sejumlah kapal. Di kota-kota pedalaman, tim tambahan berfokus pada pengerukan sungai begitu kapal harta karun siap untuk mengapung ke laut. “Itu adalah sesuatu yang membuatnya sangat mengesankan, bagaimana mereka mengumpulkan begitu banyak sumber daya,” kata Shutz.

Replika sebagian dari salah satu kapal harta karun Zheng He di Maritime Experiential Museum di Singapura menampilkan kargo di bawah dek. Kredit Gambar: Choo Yut Shing, Flickr

Untuk film dokumenter National Geographic-nya, Yamashita menghabiskan bertahun-tahun menelusuri tujuh perjalanan Zheng, mengikuti angin pasat dan berhenti hampir di mana pun kasim raksasa itu pergi. Di Indonesia, Yamashita mengunjungi beberapa tambang belerang yang sama yang tercatat dalam log kapal Zheng, serta kuil-kuil yang didedikasikan untuk rohnya. Di Melaka, Malaysia, ia mengunjungi gudang-gudang besar yang dibangun Zheng untuk menampung barang-barang yang pergi ke dan dari tempat-tempat yang lebih jauh. Komunitas yang tumbuh di sekitar gudang adalah salah satu dari banyak populasi Tionghoa perantauan permanen yang akan memenuhi benua itu dan akhirnya tumbuh menjadi mayoritas di dekat Singapura. Di India, Yamashita mengikuti Zheng ke pasar lada terkenal di Pantai Malabar; rempah-rempah membanjiri Cina begitu cepat setelah kunjungan Zheng sehingga berubah dari kemewahan papan atas menjadi bahan tambahan sehari-hari.

Dan setelah singgah di Sri Lanka dan Yaman, Yamashita mengunjungi pulau-pulau di lepas Pantai Swahili Kenya, di mana ia menemukan orang-orang sedang memancing dengan jaring gaya Cina. Legenda lokal mengatakan bahwa beberapa kapal Zheng karam di sana, terperangkap dalam beberapa pasang surut paling ekstrem di dunia, dan para pelaut di atas kapal menikah dengan penduduk. “Kami menemukan banyak tembikar Ming di mana-mana,” kata Yamashita. “Mereka menggunakannya untuk mendekorasi rumah.”

Tetapi, kata Shutz, setelah beberapa dekade perjalanan dan perdagangan, biaya logistik dan tenaga kerja yang besar untuk mempertahankan apa yang disebut sebagai kota metropolitan terapung mulai dikenakan pada Kaisar Zhu Di—terutama ketika orang-orang Mongol mulai mengancam dari utara, memaksa ibu kota Tiongkok untuk pindah. ke Beijing. Memproduksi dan menyimpan kapal raksasa menjadi sangat mahal. Pelayaran terakhir Zheng sebagian besar difokuskan untuk mengembalikan utusan perdagangan luar negeri ke tanah air mereka.

Kemudian Zhu Di meninggal, dan seorang penguasa baru dengan prioritas yang sangat berbeda menggantikannya. Kasim seperti Zheng, yang menghargai mencoba hal-hal baru, memperkaya pundi-pundi kekaisaran, dan membangun reputasi dunia China, tiba-tiba memiliki kekuatan yang jauh lebih kecil. Sebaliknya, abdi dalem Konfusianisme yang lebih konservatif memiliki telinga kaisar baru. Mereka lebih fokus ke dalam, melindungi Cina dari bangsa Mongol dengan pembangunan dan perluasan Tembok Besar.

Zheng memulai perjalanan terakhirnya pada tahun 1431, dan dia meninggal dalam perjalanan di tempat yang sekarang disebut Kolkata (sebelumnya Kalkuta). Dia dimakamkan di laut. Segera setelah itu, kaisar baru melarang sebagian besar perdagangan maritim formal. Lupakan perahu berukuran lapangan sepak bola: negara Cina tidak akan membiayai pelayaran lagi selama beberapa ratus tahun. Ketika mereka kembali ke laut, dunia akan menjadi tempat yang sangat berbeda.

Penampil di atas replika kapal harta karun yang dilayarkan oleh Zheng He pada upacara peluncuran tahun 2006 di Nanjing, China. Kredit Gambar: Foto China, Getty Images

Dalam dekade-dekade berikutnya, setiap saran bahwa China kembali ke laut lepas ditolak dengan tegas. Banyak catatan perjalanan Zheng dilaporkan hancur selama pertarungan politik atau hilang begitu saja karena keanehan waktu. Hilangnya dokumen-dokumen itu telah meninggalkan lubang pada apa yang kita ketahui tentang Zheng, yang mengarah ke argumen akademis tentang segala hal mulai dari seberapa besar kapalnya (kita tahu mereka jauh lebih besar dari kapal Columbus, tapi seberapa besar?) hingga mengapa dia pergi ke mana dia melakukannya (apakah itu proto-kolonialisme atau hanya sikap?). Penulis Gavin Menzies bahkan berhasil menerbitkan “1421: Tahun China Menemukan Dunia”, sebuah buku terlaris—tetapi sekarang dibantah secara luas—yang mengklaim bahwa Zheng benar-benar mengelilingi dunia dalam perjalanannya yang keenam.

Apa yang kita ketahui adalah bahwa pelayaran Zheng memiliki dampak yang bertahan lama di Asia, membentuk pola migrasi dan pertukaran budaya yang berlanjut hingga hari ini. Setelah negara meninggalkan hampir semua perdagangan maritim, masyarakat pesisir mundur, beberapa penduduk beralih ke penyelundupan dan pembajakan untuk memenuhi permintaan pasar. Keluarga lain malah beremigrasi ke salah satu dari banyak komunitas Tionghoa perantauan baru yang berakar di tempat-tempat seperti Singapura, Thailand, Indonesia, Malaysia, dan Vietnam. Banyak dari komunitas baru itu muncul di titik-titik di mana Zheng telah berhenti untuk mengembangkan hubungan perdagangan. Itulah salah satu alasan Asia Tenggara dipenuhi dengan kuil-kuil yang dipersembahkan untuknya.

Jaringan perdagangan itu, kata Shutz, juga penting bagi penyebaran dua teknologi China yang membantu membangun dunia modern kita: mesiu dan kompas. Kedua barang tersebut disusun dan umumnya digunakan untuk tujuan yang berbeda di Cina: kompas untuk praktik ramalan dan bubuk mesiu untuk petasan. Berkat hubungan perdagangan yang dibantu Zheng, mereka lebih banyak digunakan untuk navigasi dan peperangan di Asia dan Afrika—dan akhirnya digunakan oleh kekuatan kolonial Barat untuk membentuk kembali dunia selama beberapa abad berikutnya.

Yamashita juga melihat Zheng, seorang Muslim yang memegang kekuasaan dalam masyarakat yang sebagian besar beragama Buddha, sebagai seorang pria dengan “pemikiran yang sangat modern” tentang kesetaraan. Secara khusus, ia mengutip satu set loh batu yang ditinggalkan Zheng di sebuah kuil di Sri Lanka sebagai bukti dari pola pikir ini. Ukiran tiga bahasa menandai persembahan kepada Buddha dalam bahasa Cina, kepada dewa-dewa Hindu dalam bahasa Tamil, dan kepada Allah dalam bahasa Persia. Dalam ukiran ini, Yamashita melihat warisan toleransi—pesan, katanya, tentang “hadiah yang sama untuk semua; semua dewa sama persis.”

Galeri Laksamana Zheng He di Melaka, Malaysia. Kredit Gambar: Chongkian, Wikimedia Commons

Sejarawan suka membayangkan apa yang mungkin terjadi jika pelayaran Tiongkok tidak berhenti di Zheng. “Bagaimana jika mereka masih berada di Mozambik ketika orang Portugis muncul?” Shutz bertanya-tanya. Akankah kedua kekuatan itu berdagang atau berperang? Bagaimana hal itu akan mempengaruhi kekerasan yang ditimbulkan oleh kekuatan-kekuatan Eropa ketika mereka membagi dunia untuk kolonisasi? “Itu pasti akan menjadi jalan yang berbeda,” katanya.

Sebaliknya, selama berabad-abad, pelayaran Zheng “tetap menjadi kesaksian kemampuan maritim China jika dan ketika ingin dipanggil,” kata Huang. Ini adalah pengingat yang menjadi semakin relevan dalam beberapa dekade terakhir karena China telah menegaskan kembali dirinya dalam ekonomi dan politik dunia.

Sekarang, Huang melihat kebangkitan dan kejatuhan Zheng sebagai peringatan bagi Amerika Serikat karena terus menggelontorkan uang untuk manuver militer maritim di Asia dan Rusia. Usaha-usaha ini “sangat merugikan kas negara dan kesejahteraan rakyat,” tulisnya—salah satu alasan mereka akhirnya dihentikan di China pada masa Zheng. “Alih-alih membangun lebih banyak kapal induk dan mengadakan latihan militer tanpa akhir di seluruh dunia, AS harus menghabiskan uang hasil jerih payahnya untuk infrastruktur domestik yang gagal dan memecahkan masalah sosial-ekonomi yang mendalam.”

Meski begitu, sampai saat ini pencapaian Zheng hanya disebut-sebut atau tidak diajarkan sama sekali dalam kurikulum sejarah Barat, kata Shutz. Sementara dia tidak belajar tentang Zheng selama sekolahnya sendiri sekitar 20 tahun yang lalu, adik perempuan Shutz belajar tentang dia di kelas sejarah sekolah menengah pertama pada tahun 2015. Dalam perubahan kecil ini, Shutz melihat awal dari tren yang lebih besar dalam pendekatan Amerika. terhadap sejarah dunia. “Ini jauh lebih fokus pada Eropa dan lebih fokus pada dunia tertulis besar,” katanya, “membiarkan semua budaya yang berbeda ini berbicara sendiri.”

Posted By : togel hongķong 2021