Perburuan gading yang ekstrem menyebabkan gajah tanpa gading di Mozambik |  NOVA
PBS

Perburuan gading yang ekstrem menyebabkan gajah tanpa gading di Mozambik | NOVA

AlamAlam

Ketika perang saudara di negara itu menghancurkan populasi gajah, proporsi betina tanpa gading meningkat secara dramatis. Sebuah studi baru menjelaskan mengapa tren tanpa gading berlanjut di masa damai.

Bayi gajah afrika dan dewasa. Kredit Gambar: Michelle Gadd/USFWS, Flickr

Perang saudara yang menghancurkan di Mozambik, yang terjadi antara 1977 dan 1992, tampaknya memiliki konsekuensi yang tidak terduga: evolusi cepat gajah tanpa gading.

Kedua belah pihak dari perang itu membiayai diri mereka sendiri sebagian besar melalui perdagangan gading, yang dipicu oleh pembantaian cepat gajah Mozambik. Hanya dalam waktu 15 tahun, populasi gajah di Taman Nasional Gorongosa menurun hingga 90%. Pada awal 2000-an, hanya ada 200 gajah di seluruh negeri, lapor Nature. Di antara mereka ada beberapa individu yang, berkat mutasi genetik yang langka, tidak memiliki gading. Tanpa gading untuk ditawarkan, mereka lebih mungkin untuk diselamatkan dan bertahan hidup untuk mewariskan gading mereka kepada keturunan mereka.

Sejak akhir perang, pengamat di taman tersebut telah mencatat peningkatan jumlah gajah tanpa gading. Sebuah studi yang diterbitkan hari ini di jurnal Science menyelam jauh ke dalam genom gajah untuk menunjukkan cara lain yang tak terduga dari urusan manusia dapat memahat dunia biologis kita. “Ini lebih dari sekadar angka,” Rob Pringle, seorang ahli ekologi di Universitas Princeton dan rekan penulis studi tersebut, mengatakan kepada The Guardian. “Dampak yang dimiliki manusia, kami benar-benar mengubah anatomi hewan.”

Penulis penelitian memulai dengan menganalisis rekaman video historis dari sebelum perang saudara dan data penampakan gajah kontemporer yang disimpan oleh LSM lokal. Data tersebut menunjukkan bahwa penurunan dramatis populasi gajah di Gorongosa berarti peningkatan yang sama dramatisnya dalam proporsi gajah betina tanpa gading yang masih hidup. Sedangkan pada awal perang, betina tanpa gading merupakan 18% dari populasi betina di taman, mereka sekarang mewakili lebih dari setengahnya, dan sekitar sepertiga gajah betina yang lahir setelah perang tidak memiliki gading. Secara total, penulis memperkirakan bahwa selama periode 28 tahun studi yang dianalisis, betina tanpa gading sekitar lima kali lebih mungkin untuk bertahan hidup daripada individu bergading.

Para peneliti kemudian menelusuri mekanisme seleksi dengan mengamati bahwa tidak ada catatan gajah jantan tanpa gading di taman tersebut. Mereka berhipotesis bahwa mekanisme evolusi apa pun yang bekerja pada gading Gorongosa kemungkinan besar akan menjadi “sifat dominan terkait kromosom X yang mematikan.” Itu berarti mutasi akan diturunkan secara eksklusif melalui gajah betina, dengan hanya satu salinan yang diperlukan untuk menyebabkan gading pada betina dan dengan gajah jantan mati dalam rahim. Jika itu masalahnya, ibu tanpa gading di taman akan jauh lebih mungkin melahirkan anak perempuan. Data membuktikan hipotesis itu. Dalam dasawarsa pertama setelah perang, mereka menemukan bahwa tingkat ketidakpedulian di antara keturunan betina gajah yang selamat dari perang berlanjut pada tingkat hampir dua kali lipat dari populasi sebelum perang. Dan tidak hanya itu, mereka menemukan bahwa ibu tanpa gading melahirkan hampir 66% anak perempuan.

Akhirnya, para penulis beralih ke genomik yang lebih rumit untuk mencoba menunjukkan dengan tepat gen yang tepat yang bertanggung jawab atas gelombang gading ini. Membandingkan pemindaian seluruh genom untuk 18 gajah Gorongosa dengan dan tanpa gading, mereka memusatkan perhatian pada mutasi pada dua gen yang mungkin: AMELX dan MEP1a, keduanya memainkan peran penting dalam perkembangan gigi di banyak mamalia. AMELX bahkan dikaitkan dengan sindrom “X-linked dominan, male-lethal” yang serupa pada manusia—sindrom yang membatasi pertumbuhan gigi seri lateral kita, yang setara dengan gading kita.

Ada banyak preseden untuk jenis evolusi cepat yang diperdebatkan oleh penulis penelitian di Gorongosa. Domba Bighorn di Alberta, Kanada; jangkrik di Hawaii; dan kadal di Karibia semuanya telah terbukti menunjukkan transformasi yang sangat cepat dalam menanggapi tekanan evolusi. Namun, untuk melihat sifat seperti gading berkembang dalam waktu kurang dari dua dekade, dalam “spesies yang berumur panjang, bereproduksi lambat seperti gajah, luar biasa,” John Poulsen, ahli ekologi tropis di Duke University yang tidak terlibat dalam penelitian ini. , kepada The Atlantic.

Dan Gorongosa bukanlah tempat pertama di mana gajah yang berisiko tinggi perburuan berevolusi dari gadingnya. New Scientist melaporkan bahwa kurang dari 5% gajah Asia jantan di Sri Lanka masih memiliki gading. Atlantik mencatat bahwa Taman Nasional Luangwa Selatan Zambia dan Taman Nasional Addo Afrika Selatan keduanya mengalami peningkatan dramatis dalam proporsi gajah betina tanpa gading.

Tetapi menentukan mekanisme genetik yang tepat yang berperan dan membedakannya dari tekanan lain seperti perubahan iklim selalu sulit dalam penelitian seperti ini, Chris Darimont, seorang ilmuwan konservasi di University of Victoria, Kanada, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan Alam. “Sulit untuk mencari gen-gen ini.” Ditambah lagi, dia menambahkan, ada kontroversi lama tentang apakah tekanan panen seperti berburu itu penting. Namun, dia menyebut data genomik yang ditawarkan dalam studi baru itu “menarik,” dengan mengatakan kesimpulan itu harus berfungsi sebagai “panggilan bangun dalam hal memahami manusia sebagai kekuatan evolusi yang dominan di planet ini.”

Kehilangan gading bukan hanya kerugian bagi gajah. Gading gajah “pada dasarnya adalah pisau Tentara Swiss untuk gajah Afrika,” kata Pringle kepada New Scientist, membantu mereka mengupas kulit pohon, menggali lubang, menemukan air. Dan banyak hewan lain secara tidak langsung bergantung pada gading itu, memakan serangga dari pohon yang tidak menggonggong atau mengambil air dari lubang itu. “Inilah yang menjaga keanekaragaman hayati,” kata rekan penulis Shane Campbell-Staton, ahli biologi evolusi di Universitas Princeton, kepada New Scientist. “Ada semua konsekuensi berjenjang yang dapat dihasilkan dari tindakan kita yang cukup mengejutkan.”

Dengan adanya perlindungan ekologis yang tepat, gading secara bertahap akan hilang di Gorongosa, kata Pringle kepada The Guardian. “Kami sebenarnya berharap sindrom ini akan berkurang frekuensinya pada populasi penelitian kami, asalkan gambaran konservasi tetap positif seperti baru-baru ini,” katanya. “Ada badai salju berita yang menyedihkan tentang keanekaragaman hayati dan manusia di lingkungan dan saya pikir penting untuk menekankan bahwa ada beberapa titik terang dalam gambar itu.”

Posted By : togel hongķong 2021