Planet kerdil Ceres memiliki kemungkinan aktivitas laut dan gunung berapi bawah tanah |  NOVA
PBS

Planet kerdil Ceres memiliki kemungkinan aktivitas laut dan gunung berapi bawah tanah | NOVA

Luar Angkasa + PenerbanganPenerbangan luar angkasa

Gambar resolusi tinggi dari NASA Dawn Orbiter menunjukkan asteroid terbesar tata surya kita mungkin memiliki lautan bawah tanah purba, tetapi beberapa ilmuwan skeptis.

Planet kerdil Ceres, difoto oleh pengorbit Dawn NASA. Rendering warna palsu menyoroti perbedaan bahan permukaannya. Kredit gambar: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Ceres, asteroid terbesar di tata surya kita, kini memiliki hak membual lainnya. Menurut penelitian baru, Ceres memiliki air yang merembes ke permukaannya, menunjukkan adanya lautan bawah tanah purba.

Temuan baru, yang didokumentasikan dalam tujuh penelitian yang diterbitkan Senin di jurnal Nature Astronomy, Nature Communications, dan Nature Geoscience, menunjukkan bahwa, meskipun dingin dan asin (dan tidak memiliki atmosfer), Ceres secara geologis aktif.

Juga dikenal sebagai planet kerdil, Ceres berdiam di sabuk asteroid yang diapit antara Mars dan Jupiter. Lebarnya sekitar 588 mil, kira-kira sepertiga lebar bulan kita. Dawn Orbiter NASA mempelajari Ceres secara menyeluruh dari Maret 2015 hingga November 2018, berada dalam jarak 22 mil dari asteroid dalam minggu-minggu terakhirnya sebelum kehabisan bahan bakar. Selama tahun terakhir orbit Dawn, ia mengumpulkan gambar resolusi tinggi Ceres, yang kini telah dianalisis oleh tim peneliti Italia.

Gambar tersebut mengilustrasikan cairan asin yang merembes keluar di permukaan Ceres, ”serta gundukan dan bukit yang terbentuk saat es mencair dan membeku kembali setelah tumbukan asteroid sekitar 20 juta tahun yang lalu”, Michael Greshko melaporkan untuk National Geographic. Para peneliti menemukan bahwa cairan itu berasal dari reservoir bawah tanah air asin 25 mil di bawah Kawah Occator Ceres. Reservoir mungkin memiliki lebar ratusan mil.

Occator adalah kawah tumbukan selebar 57 mil yang berusia sekitar 20 juta tahun dan belang-belang dengan bintik-bintik cerah garam. Temuan minggu ini menunjukkan bahwa endapan garam ini terbentuk ketika air garam bawah tanah yang dingin mengalir keluar ke permukaan kawah baru-baru ini 1,2 juta tahun yang lalu.

“Gunung dan bukit yang menonjol juga mendukung gagasan bahwa Ceres mengalami semacam kriovolkanisme sedingin es, dengan lumpur asin atau lumpur yang bertindak seperti lava cair di Bumi,” tulis Greshko. “Di satu wilayah di lantai kawah Occator, Dawn melihat petunjuk bahwa air asin telah mengalir keluar dari gunung berapi es dalam beberapa dekade terakhir, jika tidak baru-baru ini.”

“Dan data Dawn menunjukkan bahwa garam kering sebenarnya masih mengandung sedikit air,” Neel V. Patel melaporkan untuk MIT Technology Review. “Itu menunjukkan aktivitas geologi apa pun yang mendorong endapan ini mungkin masih terjadi, yang berarti Ceres masih merupakan dunia yang aktif.”

Gambar mosaik Kawah Occator Ceres menggunakan warna palsu (merah) untuk menyoroti air asin yang baru-baru ini tersingkap yang didorong ke atas dari reservoir dalam di bawah kerak planet kerdil. Kredit gambar: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, dan IDA

Namun, tidak semua ilmuwan yakin bahwa Ceres adalah rumah bagi lautan bawah permukaan. Jim Zimbelman, ahli geologi Smithsonian Institution yang tidak terlibat dalam studi terbaru mengatakan kepada Scientific American bahwa dia tetap “cukup skeptis.” Air di permukaan planet kerdil itu tidak berarti adanya lautan bawah tanah tetapi mungkin reservoir yang lebih kecil, beberapa orang skeptis percaya. Mikhail Zolotov dari Arizona State University, yang dikonsultasikan untuk salah satu dari tujuh studi tetapi tidak terlibat langsung dalam pekerjaan, “menolak kesimpulan bahwa Ceres menampung reservoir air asin sebagai ‘harapan,’” Scott Hershberger melaporkan untuk Scientific American. Dalam sebuah makalah yang diterbitkan pada bulan Januari, Zolotov menyatakan bahwa keberadaan air dalam bentuk es tidak diperlukan untuk menjelaskan kepadatan Ceres dan bahwa bentuk dan komposisi tubuh dapat dijelaskan oleh bahan organik, chondrites (meteorit berbatu, non-logam) , dan porositas permukaan yang tinggi.

Tetapi banyak ilmuwan setuju bahwa kemungkinan lapisan air asin di Ceres sangat menarik dan bahwa misi Dawn, yang menyediakan penemuan itu, merupakan terobosan. Dawn adalah wahana pertama yang mengorbit dua objek di luar lingkungan terdekat Bumi, setelah mengunjungi asteroid Vesta sebelum Ceres. Bersamaan dengan pesawat ruang angkasa New Horizons NASA, yang terbang melewati Pluto pada tahun 2015 dan batu ruang angkasa Arrokoth pada Hari Tahun Baru 2019, Dawn telah “menunjukkan bahwa benda-benda kecil dan es jauh lebih aktif daripada yang diperkirakan sebelumnya,” tulis Greshko, “membentangkan bagaimana para ilmuwan membayangkan geologi dari lusinan dunia asing.”

Posted By : togel hongķong 2021