Seperti Neanderthal, manusia modern awal menggunakan gigi mereka sebagai alat |  NOVA |  PBS |  NOVA
PBS

Seperti Neanderthal, manusia modern awal menggunakan gigi mereka sebagai alat | NOVA | PBS | NOVA

Dunia KunoDunia Kuno

Temuan baru memperkuat argumen bahwa kedua kelompok manusia purba memiliki banyak kesamaan perilaku.

Gigi Shanidar 1, Neanderthal jantan digali dari Gua Shanidar di Kurdistan Irak. Shanidar 1 kehilangan lengan kanannya di siku, mungkin karena penyakit bawaan atau masa kanak-kanak atau amputasi, dan menggunakan gigi depannya—yang biasanya aus—sebagai mekanisme kompensasi. Kredit Gambar dan Hak Cipta: Erik Trinkaus, Universitas Washington di St. Louis

Meskipun sering tersembunyi di balik bibir tertutup, gigi melakukan banyak pekerjaan berat dalam kehidupan sehari-hari. Mereka adalah kulit putih mutiara yang bersinar untuk senyuman, pembangkit tenaga listrik yang tajam yang menggiling makanan kita.

Gigi kita juga dapat menggantikan alat, melepas tutup pena, merobek kantong keripik yang terbuka, dan memotong label pakaian baru. Dokter gigi mengecam praktik ini, tetapi itu benar-benar berguna — secara harfiah: Bermata tajam dan stabil, gigi sering berfungsi sebaik jari, membuat mulut dijuluki “tangan ketiga.”

“Saya menggunakan mulut saya sepanjang waktu ketika kedua [actual] tangan diikat,” kata antropolog biologi Kristin Krueger dari Loyola University Chicago. “Terkadang, itu satu-satunya cara untuk menyelesaikan sesuatu.”

Krueger tidak sendirian. Banyak manusia modern bergabung dengannya dalam bentuk ketangkasan gigi yang nyaman ini—dan itu tampaknya telah terjadi selama puluhan ribu tahun.

Pelaporan hari ini di jurnal PLO SATU, Krueger dan rekan-rekannya telah menemukan bahwa nenek moyang manusia modern awal juga memperlakukan gigi mereka sebagai alat, mungkin menggunakannya untuk menopang tangan mereka dalam menggenggam benda, melunakkan kayu atau serat, atau menyiapkan kulit binatang untuk pakaian.

Meskipun strategi ini telah lama dikenal di Neanderthal, itu sering diabaikan sebagai perilaku “primitif” dalam catatan fosil, terbatas pada garis keturunan tanpa kecanggihan untuk membuat alat eksternal. Tetapi studi baru, yang menunjukkan pola keausan yang serupa pada Neanderthal dan gigi taring dan gigi seri manusia modern awal (gigi di bagian depan rahang) mengambil kesimpulan besar dari gagasan kuno itu.

“Dalam banyak kasus … menggunakan gigi sebagai alat kemungkinan merupakan hal yang cerdas dan bijaksana untuk dilakukan,” kata Debbie Guatelli-Steinberg, seorang antropolog di Ohio State University yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Temuan ini juga menambah daftar ciri-ciri yang dimiliki oleh Neanderthal dan nenek moyang manusia modern awal kita—dua kelompok yang, terlepas dari nasib evolusioner mereka yang sangat berbeda, tampaknya telah berinteraksi dengan lingkungan mereka dengan cara yang sangat mirip.

“Kami masih terjebak dengan gagasan tentang revolusi perilaku ini: bahwa manusia modern secara anatomis jauh lebih baik [than other lineages that died out],” kata Bruce Hardy, ahli paleoantropologi dan ahli Neanderthal di Kenyon College yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Tapi semakin sulit untuk tetap berpegang pada garis itu.”

Manusia modern (kiri) dan Neanderthal (kanan) memiliki perbedaan anatomi yang adil (termasuk ukuran, bentuk, dan fitur tengkorak mereka). Tetapi penelitian bertahun-tahun telah menunjukkan bahwa, bertentangan dengan kepercayaan sebelumnya, mereka memiliki banyak kesamaan perilaku. Kredit Gambar: hairymuseummatt, DrMikeBaxter, Wikimedia Commons

Neanderthal pertama kali diketahui para peneliti pada pertengahan 1800-an, setelah sebagian, kerangka kekar yang memiliki tonjolan alis tebal di tengkoraknya ditemukan di Lembah Neander Jerman. Para ilmuwan dengan cepat menggambarkan yang baru dijuluki Homo neanderthalensis sebagai spesies binatang buas yang bungkuk dan biadab—garis keturunan “lebih rendah” yang telah dikalahkan dalam ras evolusioner melawan yang berpostur baik, cerdas secara intelektual Homo sapiens.

Narasi Neanderthal telah berkembang sejak saat itu. Dalam beberapa tahun terakhir, banyak penelitian telah menunjukkan bahwa Neanderthal bukanlah makhluk kasar yang pernah mereka pikirkan. Seperti manusia modern awal, mereka membuat peralatan batu dan memanfaatkan api untuk memasak makanan yang kompleks. Mereka meramu obat-obatan untuk mengobati yang terluka dan sakit, dan bahkan mungkin berusaha keras untuk menguburkan orang mati mereka.

Beberapa peneliti bahkan percaya Neanderthal dan manusia modern bukanlah spesies yang terpisah sama sekali. Apa pun perbedaannya, kedua kelompok itu pasti cukup dekat untuk berinteraksi, dan bahkan saling kawin—pertemuan kuno yang masih dapat dideteksi dalam DNA orang yang hidup saat ini.

Tapi stigma lama mati dengan keras. Bagian dari stereotip lama Neanderthal adalah praktik “kasar” mereka dalam menggenggam dan menjepit benda dengan gigi mereka, dibuktikan dengan banyaknya kerusakan pada gigi taring dan gigi seri mereka yang membatu. “Mereka memiliki alat, tetapi idenya adalah bahwa mereka tidak cukup canggih untuk tidak menggunakan gigi mereka juga,” kata Krueger. Karena kita masih ada dan mereka tidak, katanya, banyak peneliti berasumsi bahwa manusia modern awal—nenek moyang langsung kita—pasti melakukan “sesuatu yang lebih baik.”

Namun, sampai sekarang, sedikit yang telah dilakukan untuk benar-benar memeriksa apakah itu benar. Jadi Krueger dan rekan-rekannya menguji teori itu.

Rahang atas dan gigi bayi Neanderthal, digali dari Gua Schmerling di Belgia. Kredit Gambar: Tanya Smith, Universitas Griffith

Ketika dia dan timnya membandingkan gips dari 45 Neanderthal dan 30 gigi manusia modern awal di bawah mikroskop, mereka menemukan bahwa pola keausan gigi kedua kelompok cukup mirip. Kedua set chompers membawa tanda goresan serampangan: beberapa vertikal, dari gerakan naik-turun menggigit makanan, tetapi juga beberapa horizontal, kemungkinan dari menggenggam benda-benda yang ditarik bolak-balik.

Rata-rata, dua set gigi juga memiliki alur dan divot dengan ukuran yang sama. Kedalaman bopeng ini, kata Krueger, adalah proxy untuk kekuatan gigitan, yang meningkat saat gigi mengambil lebih banyak fungsi tugas berat.

Semua mengatakan, ini menunjukkan bahwa setiap hari manusia modern awal dan Neanderthal melakukan hal-hal yang sebanding dengan gigi mereka—hasil yang mengejutkan Krueger. “Saya berharap untuk melihat manusia modern awal itu tidak [doing this],” dia berkata. “Tapi ketika saya menghitung angkanya… saya benar-benar harus mengubah kerangka acuan saya.”

Sebenarnya memaku Apa pendahulu kita tenggelam gigi mereka, bagaimanapun, agak rumit. Kulit binatang dan serat tumbuhan tidak memiliki daya tahan yang sama seperti fosil kerangka—yang berarti sifat bahan-bahan ini, dan bagaimana mereka diperlakukan, harus disimpulkan hanya dari bekas yang mereka tinggalkan.

Tetapi Krueger dan timnya menemukan bahwa tanda pada gigi purba itu mirip dengan gigi Tigara, penduduk asli Arktik yang mendiami tempat yang sekarang disebut Point Hope, Alaska, antara 750 dan 250 tahun yang lalu. Tigara adalah salah satu dari banyak kelompok modern yang diketahui sering menggunakan “tangan ketiga”, menggunakan gigi mereka saat memproses kulit binatang atau melunakkan benang urat untuk menenun. Meskipun sulit untuk dikonfirmasi, ada kemungkinan bahwa Neanderthal dan manusia modern awal pernah melakukan praktik serupa—atau setidaknya analogi yang mirip dengan waktu dan tempat mereka tinggal, kata Krueger.

Satu set gigi manusia modern terbaru dari Amarna, Mesir. Kredit Gambar: Atas perkenan Kristin Krueger, Universitas Loyola Chicago

Meskipun perilaku ini didokumentasikan dengan baik dalam catatan etnografi Tigara dan beberapa populasi lain dari seluruh dunia, orang-orang ini—dan hal-hal inovatif yang mereka lakukan dengan gigi mereka—biasanya tidak dianggap mewakili manusia modern. Pengawasan ini mungkin menunjukkan rasisme ilmiah, kegagalan para antropolog untuk peka secara budaya dan inklusif terhadap praktik non-Barat, kata Krueger.

“Kami dididik untuk tidak menempatkan [non-food] makanan di mulut kita dan menggigitnya,” kata Tanya Smith, antropolog biologi dan ahli gigi di Griffith University di Australia yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Melakukan itu bertentangan dengan apa yang kami anggap higienis … kami membayangkannya sebagai perilaku yang bertele-tele.”

Dengan demikian, temuan tersebut dapat dilihat sebagai progresif, bukan regresif, dan meningkatkan gagasan gigi sebagai alat, saran Krueger. (Pada sore hari tanggal 27 November, perwakilan dari North Slope Borough Alaska tidak dapat dihubungi untuk dimintai komentar.)

Mengungkap dan menganalisis lebih banyak sampel gigi akan terus membangun gambaran yang muncul, kata Smith. Sementara gigi Neanderthal yang digunakan dalam penelitian ini berasal dari seluruh Eurasia barat, yang mencakup periode sekitar 200.000 hingga 40.000 tahun yang lalu, set gigi manusia modern awal lebih jarang, sebagian besar mengelompok di situs-situs Eropa dari 40.000 tahun terakhir. Akan sangat menarik, kata Smith, untuk melihat sekilas gigi manusia modern awal sebelum mereka meninggalkan Afrika—waktu yang lebih kontemporer dengan Neanderthal.

Masih belum jelas mengapa garis keturunan Neanderthal gagal sementara garis keturunan kita bertahan. Dan penggunaan gigi mungkin tidak ada hubungannya dengan itu. “Mungkin ada banyak perbedaan perilaku lainnya [between us and Neanderthals],” kata Guatelli-Steinberg, “tapi ini bukan salah satunya.”

Posted By : togel hongķong 2021