Untuk Beberapa Pengungsi, Safe Haven Sekarang Tergantung pada Tes DNA |  GARIS DEPAN |  PBS
Frontline

Untuk Beberapa Pengungsi, Safe Haven Sekarang Tergantung pada Tes DNA | GARIS DEPAN | PBS

Ketika Muna Guled, suami dan putri bungsunya diberikan status pengungsi di Amerika dua setengah tahun yang lalu, prioritas pertama mereka adalah membawa tiga anak Guled lainnya, yang masih terdampar di Ethiopia setelah melarikan diri dari kelaparan dan kekerasan di Somalia.

Mimpi itu akan segera menjadi kenyataan — tetapi hanya untuk dua anak. Roda ketiga, 17 tahun, secara teknis bukan putri Guled. Dia adalah keponakannya, yang diadopsi secara tidak resmi oleh Guled setelah ibu gadis itu hilang dan ayah serta kakek-neneknya meninggal.

Di masa lalu, ini mungkin tidak menjadi kendala. Tetapi Amerika Serikat sekarang mengharuskan para pengungsi yang berharap untuk bersatu kembali dengan keluarga mereka untuk membuktikan bahwa mereka terkait — baik melalui tes DNA, atau dengan dokumen adopsi resmi, yang tidak mungkin diperoleh di negara-negara yang dilanda perang. Jadi, ketika dua anak kandung Guled naik pesawat untuk bertemu ibu dan saudara perempuan mereka di Ohio dalam beberapa bulan mendatang, Roda kemungkinan besar akan tertinggal.

Ini telah menjadi berita buruk bagi keluarga.

“Roda tidak punya orang lain. Dia takut apa yang akan terjadi padanya sendirian. Dia takut diculik oleh orang jahat,” kata Guled melalui putrinya yang berusia 16 tahun, Awo, yang menerjemahkan melalui telepon. “Roda mengatakan dia akan bunuh diri jika dia tidak bisa datang.”

Aw berhenti.

“Sebentar, ibu saya menangis lagi,” katanya.

Kisah keluarga menyoroti komplikasi yang muncul karena pemerintah federal telah memperketat batasan pada program utama yang digunakan pengungsi untuk bersatu kembali dengan keluarga di AS. Sampai akhir 1990-an, program ini bertanggung jawab atas 15 hingga 20 persen dari semua kedatangan pengungsi di Amerika , tetapi karena serangkaian pembatasan yang diberlakukan sejak saat itu, saat ini jumlahnya kurang dari 1 persen. Perubahan telah menghalangi penipuan — seperti yang dimaksudkan. Tetapi pada saat AS bersiap untuk ribuan aplikasi baru untuk perlindungan dari pengungsi yang terlantar akibat perang di Suriah, pembatasan telah melambat—dan dalam beberapa kasus langsung ditolak—masuk yang sah ke negara itu.

SKALA KEMBALI

Perang dapat membuat keluarga tercerai-berai di seluruh benua — kenyataan yang telah lama diakui oleh kebijakan pengungsi AS. Tak lama setelah Program Penerimaan Pengungsi AS ditandatangani oleh Presiden Ronald Reagan pada tahun 1980, badan tersebut membentuk program reunifikasi keluarga untuk pengungsi – sekarang dikenal sebagai program P-3 – yang memungkinkan imigran untuk membawa anggota keluarga yang melarikan diri dari krisis.

Pada tahun-tahun sebelum 9/11, sebanyak 13.000 pengungsi setahun bergabung dengan kerabat di AS melalui program tersebut, menurut statistik Departemen Luar Negeri.

Mencurigai penipuan, petugas imigrasi mulai mengendalikan program tersebut. Mulai tahun 1999, mereka tidak lagi mengizinkan keluarga besar – saudara kandung, kakek-nenek, keponakan dan keponakan – untuk mendaftar, membatasi program untuk pasangan, anak-anak dan orang tua. Pada tahun 2004, pemerintahan Bush mengekang program lebih lanjut. Alih-alih membuat program ini tersedia bagi setiap imigran yang tiba di AS secara legal, program itu hanya akan tersedia bagi mereka yang telah diberikan status pengungsi atau suaka.

Namun perang di Suriah, yang telah membuat lebih dari 4 juta orang mengungsi dari rumah mereka, memicu seruan bagi pemerintahan Obama untuk melonggarkan beberapa pembatasan tersebut. AS telah mengumumkan rencana untuk menyerap setidaknya 10.000 pengungsi Suriah selama tahun depan, dan begitu mereka tiba di Amerika, para pengungsi tersebut akan dapat menggunakan program P-3.

Namun, sampai saat itu, puluhan ribu warga Suriah yang sudah berada di AS melalui program imigrasi lainnya dilarang menggunakannya untuk bersatu kembali dengan anggota keluarga yang terlantar akibat kekerasan. Sebaliknya, alternatif utama mereka adalah program visa terpisah yang saat ini memiliki daftar tunggu delapan tahun.

Awal bulan ini, 84 anggota Kongres mengirim surat kepada pemerintahan Obama memintanya untuk memperluas kelayakan P-3. Rep. Bill Pascrell, Jr. (DN.J.), salah satu penulis surat itu, mengatakan kepada FRONTLINE dalam sebuah pernyataan bahwa masuk akal untuk menerima pengungsi yang sudah mendapat dukungan di AS

“Keluarga-keluarga ini akan memiliki rumah yang siap untuk mereka, sumber dukungan keuangan, dan komitmen untuk kembali membantu membangun kembali Suriah setelah perang usai,” katanya.

Seorang pejabat Departemen Luar Negeri mengkonfirmasi menerima surat itu tetapi menolak berkomentar lebih lanjut.

UJI DNA

Bahkan jika pembatasan itu dilonggarkan, para pengungsi yang mengajukan reunifikasi keluarga akan menghadapi rintangan lain yang harus diselesaikan: tes DNA.

Inspirasi untuk persyaratan ini lahir di Afrika Timur, di mana lebih dari 1 juta orang Somalia telah mengungsi dari negara mereka karena perang saudara dan kelaparan. Pada pertengahan 2000-an, AS menyediakan perlindungan bagi sekitar 10.000 orang Somalia per tahun — banyak dari mereka kemudian mengajukan permohonan program reunifikasi keluarga untuk membawa kerabat.

Pejabat imigrasi menduga bahwa beberapa orang menciptakan “anak hantu”, dan mengisi aplikasi untuk anak-anak yang tidak terkait dengan mereka. Bahkan ada beberapa laporan broker yang menjual slot anak-anak hantu untuk keuntungan, menurut seorang pejabat Departemen Luar Negeri AS yang berbicara dengan FRONTLINE tetapi meminta untuk tidak disebutkan namanya.

Jadi pada awal 2008, Departemen Luar Negeri meluncurkan program percontohan untuk menentukan tingkat penipuan dengan menguji hubungan menggunakan DNA.

Dalam uji coba awal dari 476 pelamar di Nairobi, Kenya, hanya 16 persen yang memiliki hubungan genetik dengan setiap orang yang mereka katakan ada dalam keluarga mereka. 39 persen lainnya dinyatakan salah untuk setidaknya satu anggota keluarga. Dalam 45 persen kasus yang tersisa, pelamar menolak untuk berpartisipasi atau tidak muncul untuk tes.

Pejabat menafsirkan hasil ini sebagai bukti penipuan yang meluas. Program P-3 ditangguhkan, dan tidak dibuka kembali selama lebih dari empat tahun.

Ini mengejutkan para pengungsi di seluruh dunia, banyak dari mereka telah menghabiskan waktu bertahun-tahun menunggu aplikasi P-3 disetujui. Sebagian besar diberitahu untuk mengajukan permohonan visa alternatif, tetapi itu bahkan lebih ketat daripada P-3 dan segera memiliki daftar tunggu multi-tahun.

Penangguhan itu juga dikritik oleh para advokat pengungsi, yang berpendapat bahwa penipuan bukan satu-satunya penjelasan untuk hasil program percontohan. Misalnya, jika sebuah keluarga memiliki lima anak dan hanya satu yang dinyatakan salah, mereka semua akan dianggap curang. Dan jika ada anggota keluarga yang tidak hadir untuk ujian, keluarga itu juga akan dianggap curang, bahkan jika ketidakhadiran itu karena alasan yang sah.

DEFINISI KELUARGA

Para kritikus juga membidik konsep “keluarga inti” sempit yang diterapkan oleh tes DNA, catat sebuah laporan oleh Pusat Kebijakan Imigrasi, sebuah kelompok riset imigrasi nonpartisan. Selama perang, anak-anak yang orang tuanya meninggal atau hilang biasanya diambil oleh kerabat atau tetangga. Dokumen adopsi resmi bukanlah norma.

“Ini benar-benar tuli terhadap kenyataan yang dihadapi para pengungsi,” kata Jen Smyers, direktur kebijakan dan advokasi di Church World Service Refugee and Immigration Program, sebuah badan pemukiman kembali pengungsi. “Di Nairobi ada perempuan yang, ketika mereka melarikan diri dari desa mereka yang terbakar, bertemu dengan seorang anak kecil di pinggir jalan dan mengambilnya dan akhirnya membesarkannya selama lima tahun ke depan. Mereka tahu jika ditanya, ‘Apakah anak ini keluar dari tubuhmu?’ dan berkata ‘Tidak,’ mereka tidak akan bisa membawa anak itu bersama mereka. Jadi mereka bilang ya. Itu penipuan, tapi itu tidak mempermainkan sistem.”

Mungkin ada masalah bahkan ketika seorang anak memang milik ibunya, kata pengacara Emily Holland dalam “Memindahkan Perbatasan Virtual ke Tingkat Seluler,” yang diterbitkan di Tinjauan Hukum California: Tes DNA dapat menunjukkan “contoh perselingkuhan dan pemerkosaan yang telah lama terkubur, seringkali disembunyikan karena ketakutan, stigma dan rasa malu.” Mengungkapnya dapat menimbulkan krisis baru bagi keluarga yang sudah trauma.

Badan Pengungsi Perserikatan Bangsa-Bangsa telah merekomendasikan agar pekerja pengungsi mengkonfirmasi hubungan dengan dokumen, wawancara dan alat lainnya, dan berpendapat bahwa tes DNA harus digunakan hanya sebagai “upaya terakhir.”

Tetapi ketika program P-3 akhirnya diaktifkan kembali pada tahun 2012, itu datang dengan persyaratan bahwa semua hubungan orang tua-anak dibuktikan melalui tes DNA, atau dengan surat adopsi resmi. Pengungsi membayar untuk tes DNA, yang dapat menelan biaya beberapa ratus dolar, tetapi diganti untuk tes positif.

Sejak itu, kurang dari 100 orang telah tiba di AS setiap tahun melalui program reunifikasi keluarga, sementara ratusan lowongan tambahan tidak terisi. Pejabat Departemen Luar Negeri mengatakan mungkin angka-angka itu bisa bertambah karena lebih banyak orang bekerja melalui persyaratan baru, tetapi reunifikasi keluarga tidak mungkin kembali ke angka sebelumnya.

David Martin, seorang profesor hukum di Universitas Virginia yang membantu membentuk Undang-Undang Pengungsi tahun 1980 dan telah bekerja dengan setiap pemerintahan sejak saat itu untuk memperbaikinya, mencatat bahwa tidak ada pendekatan yang mudah untuk masalah ini. Bahkan kasus-kasus yang curang seringkali “menjalani kehidupan yang sangat kekurangan” dan sangat membutuhkan relokasi, katanya. Tapi begitu juga ribuan lainnya, dan itu di luar kemampuan program pengungsi AS untuk mengambil semuanya.

“Jadi Anda membuat pilihan, dan ketika pilihannya adalah memesan tempat untuk anggota keluarga, masuk akal untuk memastikan mereka benar-benar anggota keluarga,” katanya.

Dia mencatat bahwa sistem memang memiliki beberapa fleksibilitas dan dapat membuat pengecualian pada aturan DNA berdasarkan kasus per kasus untuk mengakomodasi keadaan luar biasa.

Muna Guled berharap keadaan keluarganya memungkinkan mereka menemukan cara untuk membawa keponakannya ke Amerika. Dua anaknya yang lain telah tinggal di Mogadishu dengan ayah kandung mereka, tetapi mereka dan Roda sekarang telah pindah ke Ethiopia karena akan lebih mudah untuk bergabung dengan keluarga mereka di AS dari sana. Dua anak kandung Guled telah lulus tes DNA dan mereka mungkin bisa terbang ke Ohio sebelum akhir tahun.

Putri Guled, Awo, telah fasih berbahasa Inggris selama dua setengah tahun di Columbus. Dia bilang dia menyukai kehidupan barunya di Amerika.

“Saya pikir hidup saya baru saja dimulai sekarang, saya mendapatkan pendidikan yang baik, saya merasa baik di Amerika,” kata Awo. “Saya hanya ingin tahu kapan saudara laki-laki dan perempuan saya bisa datang dan menikmati hidup yang indah ini bersama saya.”


Katie Worth

Katie Worth, Mantan Reporter, GARIS DEPAN


Posted By : keluar hk